SpaceX Dragon запустит космические мыши, 3D-принтер и многое другое для НАСА

среда обитания грызунов

Аппаратная система для исследования грызунов, которая будет установлена ​​на Международной космической станции, включает три модуля: среду обитания слева, транспортер в середине и так называемый блок доступа животных справа. (Изображение предоставлено НАСА / Доминик Харт)

КЕЙП-КАНАВЕРАЛ, Флорида. SpaceX может быть через несколько лет до запуска человеческих астронавтов на орбиту, но в эти выходные компания отправляет в космос миниатюрную команду живых пассажиров.



Неустрашимая группа из 20 мышей, состоящая из 20 мышей, отправится в космическую капсулу SpaceX Dragon в начале субботы (20 сентября), взорвавшись на ракете Falcon 9, доставляющей ее на Международную космическую станцию.

Мыши входят в число пестрая партия груза это включает в себя некоторые необычные предметы и вехи: первый 3D-принтер в космосе, плодовые мухи-мутанты, радар для наблюдения за ветром Земли, рентгеновский аппарат для мыши и коммерческий эксперимент, призванный создать лучшую клюшку для гольфа. Полет Dragon, запланированный на 2:14 утра по восточному времени (06:14 по Гринвичу) со станции ВВС Флориды на мысе Канаверал, станет четвертой официальной миссией SpaceX по пополнению запасов на аванпост астронавтов по контракту с НАСА. [ Смотрите фотографии с миссии SpaceX-4 Dragon ]

Живой груз в космосе

Миссия SpaceX-4 на МКС доставит на борт несколько необычных предметов. Посмотрите, как на орбиту выходят мыши, 3D-принтеры и многое другое, в этой инфографике demokratija.eu.

Миссия SpaceX-4 на МКС доставит на борт несколько необычных предметов. Посмотрите, как на орбиту выходят мыши, 3D-принтеры и многое другое, в этой инфографике demokratija.eu .(Изображение предоставлено Карлом Тейтом, художником по инфографике)

Космические мыши станут первыми обитателями новой среды обитания НАСА по исследованию грызунов, которую ученые будут использовать для изучения поведения и здоровья животных. Предыдущие астронавты НАСА, которые летали на космических кораблях, редко проводили в космосе более двух недель. Эта миссия, в первую очередь предназначенная для проверки новой среды обитания и оборудования, продлится 30 дней.

«Нам никогда не удавалось провести летный эксперимент такой продолжительности, поэтому мы получим некоторую новую информацию», - сказала Рут Глобус, научный сотрудник исследовательского центра НАСА Эймса в Моффет-Филд, штат Калифорния, по среде обитания грызунов.

4-месячные взрослые мыши, готовящиеся к полету, принадлежат к широко используемой линии инбредных лабораторных мышей черного цвета, известных как C57 Black 6. Используя камеры внутри среды обитания грызунов, ученые будут отслеживать поведение грызунов в условиях микрогравитации.

«Грызуны не просто плавают и развлекаются», - сказал Глобус репортерам. «Они склонны держаться за стены. Они много передвигаются, как обезьяны. Они бегают. Они очень физически активны ».

Но эта модель поведения может измениться, чем дольше они будут оставаться в космосе, сказал Глобус.

Космонавты быстро теряют силу мышц и костей, когда отправляются в космос. Ожидается, что то же самое произойдет и с мышами. Исследователи будут измерять потерю грызунами плотности костей на протяжении всего полета с помощью нового рентгеновского аппарата, называемого костным денситометром. Созданный Techshot прибор размером с микроволновку также будет запущен в Dragon в субботу. Это будет первый источник рентгеновского излучения на космической станции.

Мыши на космической станции получат рентгеновские лучи внутри Techshot

Мыши на космической станции получат рентгеновские лучи внутри костного денситометра Techshot, чтобы ученые могли измерить плотность их костей. Аппарат станет первой рентгеновской системой для Международной космической станции.(Изображение предоставлено Меган Гэннон для demokratija.eu)

Мыши не вернутся домой живыми; По словам Глобуса, в конце своей месячной миссии грызуны будут усыплены и рассечены астронавтами, чтобы некоторые части могли быть заморожены и сохранены для изучения на Земле. (Ученые особенно заинтересованы в изучении мускулов задних ног, печени и селезенки этих существ.)

На борту Дракона появились и другие, менее харизматичные модельные организмы, в том числе дрожжи, вызывающие стопу спортсмена,Arabidopsis thalianaсаженцы выращивать растения в космосе и 30 плодовых мушек. Половина этих плодовых мушек - мутанты, которые особенно устойчивы к стрессовым факторам, таким как голод и обезвоживание.

«Они живут вдвое дольше, чем их когорта дикого типа», - сказала Шармила Бхаттачарья, главный исследователь эксперимента с плодовой мухой в Эймсе, который был разработан ее студентами и аспирантами.

Бхаттачарья и ее ученики будут искать поведенческие и генетические изменения у этих двух групп мух. Насекомые должны вернуться на Землю вместе с Драконом, который приведется в Тихий океан, проведя месяц на космической станции. Но к тому времени, вероятно, будет намного больше, чем 30 мух; В отличие от мышей, соблюдающих целибат, ожидается, что они будут размножаться в условиях микрогравитации.

«В последний раз, когда мы взлетели 60 мух, мы вернули 3000», - сказал Бхаттачарья репортерам.

Создание истории производителя

Мир

Первый в мире 3D-принтер, направленный в космос, построенный Made In Space, собирается для запуска на борту космического корабля SpaceX Dragon. Члены команды Made In Space Майк Снайдер и Джейсон Данн выполняют работу.(Изображение предоставлено: Сделано в космосе)

Наличие 3D-принтера на космической станции может позволить астронавтам изготавливать инструменты и запасные части, которые в противном случае пришлось бы дорого доставлять с Земли. И 3D-принтер, созданный калифорнийской компанией Made in Space, теперь готов к запуску.

Компания Made in Space использовала свои 3D-принтеры в сотнях полетов на параболических самолетах. Но 20-30-секундные всплески микрогравитации в этих поездках не давали достаточно времени, чтобы узнать, насколько хорошо 3D-принтеры работают за пределами планеты, поскольку даже на изготовление небольших предметов может потребоваться 15 или 20 минут.

После прибытия на космическую станцию ​​принтер будет производить только мелкие детали из АБС-пластика - того же пластика, из которого сделаны LEGO. Но в конечном итоге Made in Space планирует отправить более крупный коммерческий 3D-принтер, который сможет изготавливать детали из более прочного пластика с более высокими температурами. У них даже был образец небольшой напечатанной на 3D-принтере колонны, сделанной из реголита (рыхлая порода, присутствующая на Земле и других планетах), на выставке здесь, чтобы показать, что однажды астронавтам, возможно, даже не придется приносить свое собственное сырье; они могли бы зачерпнуть его из лунной или марсианской грязи под своими ботинками.

В ближайшие несколько недель 3D-печать будет не единственным материаловедением на космической станции. Центр развития науки в космосе - некоммерческая организация, которая проводит все научные исследования на американских частях космической станции - в партнерстве с производителем спортивных аксессуаров Cobra Puma Golf запускает эксперимент, цель которого - сделать лучше и сильнее. гольф-клубы.

«Это довольно серьезная наука», - сказал Майк Ягли, директор по исследованиям и испытаниям Cobra Puma Golf. Ягли добавил, что исследования могут найти применение в строительстве автомобилей, самолетов и космических кораблей. «Есть много общего между материалами и конструкциями в гольф-клубе и многими другими вещами в жизни», - сказал он.

НАСА

Инструмент RapidScat Международной космической станции НАСА проходит испытания своей вращающейся радиолокационной антенны в Центре обработки данных космической станции в Космическом центре НАСА Кеннеди во Флориде. Радиолокационный рефлектометр представляет собой первый научный прибор для наблюдения Земли, которым можно управлять с внешней стороны космической станции. Изображение выпущено 18 июня 2014 г.(Изображение предоставлено НАСА)

Отслеживание ветров Земли из космоса

В багажнике Дракона есть еще одна полезная нагрузка, предназначенная для улучшения жизни на Земле: специальный радар, который может видеть сквозь облака в атмосфере планеты и измерять ветры, кружащие над поверхностью океана.

«В отличие от многих оптических спутников, которые могут видеть только верхнюю часть облаков, радар действительно может добраться до нижней части и увидеть скорость и направление ветра, которые влияют на людей на земле», - сказал Эрнесто Родригес, главный исследователь этого прибора. Быстрый скаттерометр или RapidScat.

Если раньше рефлектометры летали на полярных орбитах, то Космический прибор RapidScat будет использовать орбиту космической станции, которая охватывает почти каждую точку Земли в разное время суток. Эти данные дадут синоптикам представление о погодных условиях, разрушительных ураганах, циркуляции океана и даже о связывании углерода.

Огромная роботизированная рука космической станции, управляемая с земли, осторожно выхватит RapidScat из багажника Dragon и установит его снаружи модуля Columbia. RapidScat будет собирать данные 24/7, и диспетчеры надеются, что он будет работать в течение двух лет. Он будет отключен только во избежание излучения транспортных средств посещения или космонавтов при выходе в открытый космос.

SpaceX имеет контракт на 1,6 миллиарда долларов с НАСА на выполнение как минимум 12 миссий по пополнению запасов на Международную космическую станцию. Дракон в форме леденцов стал первым коммерческим космическим кораблем, достигшим орбитальной заставы в 2012 году. Во вторник (16 сентября) SpaceX заключила еще один крупный контракт с НАСА - на этот раз для запуска астронавтов на космическую станцию ​​с территории США к 2017 году. SpaceX получит 2,6 миллиарда долларов в виде награды НАСА за коммерческие возможности перевозки экипажа в размере 6,8 миллиарда долларов, или CCtCap, за полет на модифицированной версии Dragon. Остальное получит Boeing для разработки своей капсулы CST-100.

НАСА списало свой флот космических челноков в 2011 году с целью в конечном итоге передать все грузы и транспорт экипажа частному сектору.

Следите за Меган Гэннон на Твиттер а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .