SpaceX: факты о частной космической компании Илона Маска

SpaceX

Falcon 9 и Dragon компании SpaceX взлетают со стартовой площадки 39A в Космическом центре Кеннеди на мысе Канаверал, Флорида. (Изображение предоставлено SpaceX)

SpaceX - это частная космическая компания, которая выводит спутники на орбиту и доставляет грузы и, в последнее время, экипаж на Международную космическую станцию ​​(МКС). Это была первая частная компания, отправившая грузовой корабль на МКС в 2012 году. Компания отправила свой грузовой корабль. первые два космонавта к МКС 30 мая 2020 года на борту SpaceX Crew Dragon и после этого испытательного полета с успешный запуск четырех астронавтов 15 ноября 2020 года. По состоянию на начало 2021 года это единственная коммерческая космическая компания, способная отправлять астронавтов в космос, хотя вскоре она может столкнуться с конкуренцией со стороны Boeing CST-100 Starliner .



Кому принадлежит SpaceX?

SpaceX был основан Маском, бизнесменом и предпринимателем из Южной Африки. В возрасте 30 лет Маск заработал свое первоначальное состояние, продав две свои успешные компании: Zip2, которую он продал за 307 миллионов долларов в 1999 году, и PayPal, которую eBay приобрел в 2002 году за 1,5 миллиарда долларов. The New York Times сообщила . Он решил, что его следующим крупным предприятием будет космическая компания, финансируемая из частных источников.

Изначально у Маска возникла идея отправить на Красную планету оранжерею, получившую название Mars Oasis. Его целью было пробудить общественный интерес к исследованиям, а также предоставить научную базу на Марсе. Но цена оказалась слишком высокой, и вместо этого Маск основал космическую компанию под названием Space Exploration Technologies Corp. или SpaceX, которая теперь базируется в пригороде Лос-Анджелеса, Хоторне, Калифорния.

Он потратил треть своего состояния, 100 миллионов долларов, на запуск SpaceX. Существовал скептицизм по поводу его успеха, который сохранялся в первые годы SpaceX.

Проведя 18 месяцев в частном владении космическим кораблем, SpaceX представила его в 2006 году под названием Дракон . Сообщается, что Маск назвал космический корабль в честь песни фолк-группы Peter, Paul and Mary 1960-х годов Puff, the Magic Dragon. Он сказал, что выбрал это название, потому что критики считали его космические цели невозможными.

Администратор НАСА Джим Бриденстайн (слева) и генеральный директор SpaceX Илон Маск беседуют с прессой в штаб-квартире SpaceX в Хоторне, штат Калифорния, 10 октября 2019 года.

Администратор НАСА Джим Бриденстайн (слева) и генеральный директор SpaceX Илон Маск беседуют с прессой в штаб-квартире SpaceX в Хоторне, штат Калифорния, 10 октября 2019 года.(Изображение предоставлено Обри Джеминьяни / НАСА)

Первая ракета SpaceX: Falcon 1

Когда Маск основал SpaceX, он уже был опытным бизнесменом и твердо верил, что более частые и более надежные запуски снизят затраты на разведку. Итак, он нашел стабильного клиента, который мог бы профинансировать раннюю разработку ракеты: НАСА. (Позже он уговаривал запускать клиентов из различных секторов, чтобы разнообразить свою клиентскую базу.) Таким образом, его целью для SpaceX было разработать первый частный ракетный ускоритель на жидком топливе для вывода на орбиту, который он назвал Falcon 1.

На пути к орбите компании пришлось пройти крутой курс обучения. Для успешного полета Falcon 1 потребовалось четыре попытки, при этом предыдущие попытки были сорваны из-за таких проблем, как утечки топлива и столкновение с ракетной ступенью. Но в конце концов Falcon 1 совершил два успешных полета: 28 сентября 2008 года и 14 июля 2009 года. Запуск в 2009 году также вывел на орбиту малайзийский спутник RazakSat.

Связанный: Посмотреть эволюцию ракет SpaceX в картинках

В 2006 году SpaceX получила 278 миллионов долларов от НАСА по линии агентства. Коммерческие орбитальные транспортные услуги (COTS) демонстрационная программа, которая была создана для стимулирования разработки систем, которые могли бы коммерчески транспортировать грузы на МКС. Добавление еще нескольких этапов в конечном итоге увеличило общую стоимость контракта до 396 миллионов долларов. SpaceX была выбрана для участия в программе вместе с Rocketplane Kistler (RpK), но контракт с RpK был расторгнут только с частичной оплатой после того, как компания не смогла выполнить требуемые этапы.

Множество компаний участвовали в программе COTS на ее ранних этапах в финансируемых или нефинансируемых контрактах. В 2008 году НАСА заключило два контракта на коммерческие услуги по снабжению . SpaceX получила контракт на 12 полетов (стоимостью 1,6 миллиарда долларов), а Orbital Sciences Corp. (ныне Orbital ATK) получила контракт на восемь полетов (стоимостью 1,9 миллиарда долларов).

Falcon 1 запускается с острова Омелек на атолле Кваджалейн.

Falcon 1 запускается с острова Омелек на атолле Кваджалейн.(Изображение предоставлено SpaceX)

SpaceX успешно доставила грузы на космическую станцию

Хотя финансирование показало, что НАСА было уверено в способности SpaceX подготовить космический корабль для перевозки грузов, у компании все еще есть над чем поработать. Чтобы попасть в космос с тяжелым грузом, космическому кораблю Dragon потребуется больше мощности ракеты, чем может обеспечить Falcon 1. Итак, SpaceX разработала ракету нового поколения под названием Сокол 9 , чтобы отправить Дракона на орбиту. Falcon 9 будет перевозить гораздо больше груза: 28 991 фунт. (13 150 кг) до низкого Земля орбита, по сравнению с мощностью Falcon 1 1480 фунтов. (670 кг). Кроме того, в SpaceX планировали сделать ракету самосадочной и, следовательно, многоразовой, сэкономив на затратах.

Первоначально SpaceX надеялась запустить космический корабль к 2008 или 2009 году, но процесс разработки занял годы дольше, чем компания предполагала. Первый полет Falcon 9 состоялся 4 июня 2010 года с имитацией полезной нагрузки Dragon. Ракета стартовала успешно, хотя попытка приземления не удалась из-за того, что парашют не сработал. SpaceX продолжила совместный запуск космических кораблей Falcon 9 и Dragon 8 декабря 2010 года. И снова запуск был успешным и соответствовал требованиям НАСА COTS, но посадка ракеты не удалась.

Связанный: Фотографии запуска: Капсула Дракона SpaceX с ревом летит на космическую станцию

Следующей и наиболее важной вехой стала доставка космической станции. Dragon на ракете Falcon 9 доставил свой первый груз на космическую станцию ​​в мае 2012 года в рамках испытательного полета по программе COTS. В запуск был отложен несколько дней из-за неисправности двигателя, но со следующей попытки ракета благополучно взлетела.

Наблюдатели за космическими полетами высоко оценили способность SpaceX отправить грузовой космический корабль на МКС. Частные космические полеты даже не рассматривались, когда космическая станция разрабатывалась в 1980-х и 90-х годах.

SpaceX выполнила первый из своих регулярных коммерческих полетов на космическую станцию ​​в октябре 2012 года. В ходе этого полета была достигнута большая часть поставленных задач, но во время запуска произошел частичный отказ ракеты. Авария закончилась тем, что спутник Orbcomm-OG2 оказался на аномально низкой орбите, что привело к провалу миссии.

Создание больших и лучших космических кораблей: Falcon 9, Dragon и Falcon Heavy

Заглянем внутрь капсулы SpaceX Dragon и ее ракеты Falcon 9.

Заглянем внутрь капсулы SpaceX Dragon и ее ракеты Falcon 9.(Изображение предоставлено Карлом Тейтом / demokratija.eu)

В начальный полет Falcon Heavy 6 февраля 2018 г. достигла почти всех основных этапов развития. Falcon Heavy успешно вылетел на орбиту, неся на борту Tesla Roadster (электромобиль, сделанный Tesla, еще одной компанией, принадлежащей Маску) и манекен в скафандре по прозвищу Starman. SpaceX провела прямую трансляцию запуска и первых часов Roadster в космосе, что привлекло внимание со всего мира.

Две ракеты-носители успешно приземлились возле Космического центра Кеннеди, как и ожидалось, но основная ступень упала в океан на скорости 300 миль в час (480 км / ч), что было слишком быстро, и она не выдержала удара. Затем Falcon Heavy произвел сгорание двигателя в космосе, что, как ожидается, доставит Roadster как минимум на орбиту Марса.

В апреле 2019 года SpaceX потерпела неудачу, когда испытание пилотируемого космического корабля Dragon, предназначенного для доставки астронавтов НАСА в космос, произошла неисправность находясь на земле. Это создало дымовой шлейф, видимый на много миль вокруг мыса Канаверал, Флорида. Инцидент нарушил график компании по доставке людей на Международную космическую станцию.

Планы SpaceX на будущее, Марс и многое другое

У SpaceX есть клиенты из частного сектора, военных и неправительственных организаций, которые платят компании за запуск грузов в космос. Хотя SpaceX зарабатывает деньги на услугах по запуску, компания также сосредоточена на разработке технологий для будущих исследований космоса.

И мечты Маска о полетах на Марс не ослабевают. В 2011 году он сказал делегатам Американского института аэронавтики и астронавтики (AIAA) в Сан-Диего, что планирует доставить людей на Марс через 10-15 лет. Три года спустя, на Международной конференции по освоению космоса, он сказал, что многоразовая ступень ракеты станет шагом на пути к Красной планете.

«Причина создания SpaceX заключалась в том, чтобы ускорить развитие ракетных технологий с целью создания самоподдерживающейся постоянной базы на Марсе», - сказал тогда Маск. «И я думаю, что мы добиваемся определенного прогресса в этом направлении - не так быстро, как хотелось бы».

В 2016 году Маск обнародовал свой технологический план марсианского транспорта, который является частью его плана по созданию самоподдерживающейся колонии на Красной планете в следующие 50-100 лет. Межпланетная транспортная система, как называется ракета, по сути является увеличенной версией Falcon 9. Космический корабль, однако, будет немного больше, чем Dragon, поскольку он рассчитан на перевозку не менее 100 человек за полет. (Ожидается, что пилотируемая версия Dragon для МКС будет перевозить в среднем четырех человек.)

Исполнитель

Марс долгое время был целью SpaceX и ее генерального директора-миллиардера Илона Маска. Маск неоднократно заявлял, что его цель - превратить человечество в двухпланетный вид.(Изображение предоставлено SpaceX)

В 2017 году Маск продолжил свое заявление, опубликовав статью с описанием Будущий город-миллионник на Красной планете и предоставление более подробной информации о том, как ИТС будет перевозить грузы и людей.

Маск обновил свои планы на Марс в сентябре 2017 года в обращении в Австралии. Он не упомянул ИТС во время разговора; вместо этого он говорил о системе под названием Big Falcon Rocket (BFR). Космический корабль, который будет нести BFR, будет иметь высоту 157,5 футов (48 метров) и будет иметь 40 кают для пассажиров, вероятно, вместимостью 100 человек.

В 2018 году Маск объявил, что Юсаку Маэдзава, художник и миллиардер, основатель японского гиганта электронной коммерции Zozo, и несколько художников запустят BFR на путешествие вокруг луны в 2020-х гг. SpaceX не раскрывает, сколько Маэдзава заплатил за эту поездку.

В сентябре 2019 года Маск снова представил обновление своих планов на Марс, переименовав первый BFR в Starship Mk1 и заменив его внешнее покрытие с дорогого углеродного волокна на нержавеющую сталь. Фотографии блестящего научно-фантастического корабля, собираемого на объектах SpaceX в Южном Техасе, недалеко от деревни Бока-Чика, распространились в Интернете.

В 2019 году Маск и SpaceX разожгли полемику в области астрономии по поводу планов компании разместить созвездие 12000 малых спутников на орбите по всей Земле, чтобы обеспечить надежный доступ в Интернет в отдаленные места. Пока только 60 из этих спутников Starlink запущены, но они уже ушли. неприглядные тропы в астрономических телескопах наблюдений за ночным небом. Многие исследователи опасаются, что увеличение количества спутников вызовет проблемы для жизненно важных предприятий, занимающихся сбором данных.

Согласно Репортаж SpaceNews , SpaceX планирует испытать специальное покрытие на следующем витке спутников Starlink, которое поможет сделать их менее отражающими и, следовательно, менее заметными в ночном небе.

На изображении, полученном Межамериканской обсерваторией Серро Тололо, видны полосы, оставленные спутниками Starlink.

На изображении, полученном Межамериканской обсерваторией Серро Тололо, видны полосы, оставленные спутниками Starlink.(Изображение предоставлено Национальной исследовательской лабораторией оптико-инфракрасной астрономии NSF / CTIO / AURA / DELVE)

Успешные запуски экипажа на МКС

SpaceX начала свой первый испытательный полет с экипажем 30 мая 2020 года, благополучно доставив на МКС астронавтов Боба Бенкена и Дуга Херли. На флагманском многоразовом космическом корабле SpaceX Crew Dragon двое мужчин благополучно вернулся на Землю 2 августа 2020 г.

15 ноября 2020 г. первый успешный полет в космическом такси использовал ракету Falcon 9 для безопасного запуска четырех астронавтов на МКС на борту корабля Crew Dragon, который астронавты назвали «Устойчивость» в честь продолжающихся усилий по борьбе с пандемией COVID-19.

Подробнее: Экипаж-1 успешно стыкуется с МКС

Дополнительные ресурсы:

  • Вы можете следить за SpaceX в Twitter @SpaceX .
  • Посмотрите видео об успешных и неудачных запусках SpaceX на сайте компании. YouTube канал .
  • Проверить Блог НАСА SpaceX для получения последних новостей о сотрудничестве между двумя организациями.

Эта статья была обновлена ​​16 декабря 2019 г. автором demokratija.eu Адамом Манном и 27 января 2020 г. редактором справочной информации demokratija.eu Вики Стейн.