Посадка ракеты SpaceX - 'еще один шаг к звездам', - сказал Илон Маск

Falcon 9 приземлился на корабль в море

Первая ступень ракеты SpaceX Falcon 9 сойдет для успешной посадки на роботизированный корабль в море 8 апреля 2016 года. (Изображение предоставлено SpaceX)



По словам основателя и генерального директора компании Илона Маска, грандиозная ракетная посадка SpaceX, осуществленная сегодня (8 апреля), является большим шагом вперед в марше человечества в космос.



SpaceX удалось посадить первую ступень своей ракеты Falcon 9 на роботизированный `` корабль-дрон '' в Атлантическом океане во время успешного запуска беспилотной грузовой капсулы Dragon к Международной космической станции сегодня днем ​​со станции ВВС на мысе Канаверал во Флориде.

Первое в своем роде приземление - важная веха в стремлении SpaceX к разработке полностью многоразовых ракет, которые, по словам Маска, могут произвести революцию в космических полетах, сократив затраты на запуск в 100 раз. [ Фотографии: запуск и посадка ракеты SpaceX Falcon 9 ]



«Я думаю, что это еще один шаг к звездам», - сказал Маск во время сегодняшнего пресс-брифинга после запуска. «Чтобы действительно открыть доступ к космосу, мы должны добиться полное и быстрое повторное использование . И возможность сделать это для основного ракетного ускорителя будет иметь огромное влияние на стоимость ».

SpaceX уже однажды приземлила первую ступень Falcon 9, вернув ракету-носитель на сушу на мысе Канаверал во время запуска спутника в декабре прошлого года. Но сегодняшнее приземление было первым успешным приземлением корабля-беспилотника после четырех промахов; аналогичные попытки в январе 2015, апреле 2015, январе 2016 и марте 2016 закончились тем, что ракета попала в беспилотный корабль, но затем опрокинулась и взорвалась на его палубе.

Ракета приземлилась вместо того, чтобы пробить корабль или опрокидываться , так что мы очень рады этому, - сказал сегодня Маск.



В идеале SpaceX хотела бы посадить все свои ракеты на твердую землю, потому что это значительно упрощает процессы испытаний и повторного запуска. Но ускорители в некоторых миссиях не могут нести достаточно топлива, чтобы дотянуть до земли, поэтому важно также уметь совершать посадку в океане, сказал Маск.

«Примерно половина наших миссий должна будет приземлиться в море», - сказал он. «Любые миссии, которые собираются, в частности, на геостационарную орбиту или на космическую скорость - что-либо за пределами Земли - скорее всего, должны будут приземлиться на корабль».

Если все пойдет по плану, приземлившийся сегодня Falcon 9 будет доставлен на берег в воскресенье (8 апреля) - в тот же день, когда Dragon должен прибыть на космическую станцию. После этого ракетная ступень будет запущена 10 раз подряд на мысе Канаверал, чтобы оценить ее пригодность для повторного запуска, сказал Маск.



Если все пройдет успешно, SpaceX надеется снова запустить ту же первую ступень Falcon 9 примерно к июню, возможно, во время оперативной орбитальной миссии (которая также запускает спутник для платящего клиента), сказал Маск. (SpaceX превращает ракету-носитель, приземлившуюся в декабре, в музейный экспонат, и в ближайшие несколько месяцев планирует установить ее в штаб-квартире компании в Хоторне, штат Калифорния.)

В конце концов, компания намерена переоборудовать ракеты-носители в течение нескольких недель после приземления и многократно запустить ракеты, прежде чем они будут выведены из эксплуатации.

«Я думаю, что почти все на сцене будет годно для 10 или 20 миссий, а после небольшого ремонта вы можете добраться до 100», - сказал Маск.

Если SpaceX действительно достигнет такого уровня повторного полета, экономия по сравнению с традиционными одноразовыми запусками будет огромной. По словам Маска, заправка Falcon 9 стоит всего от 200 000 до 300 000 долларов, в то время как сама ракета стоит около 60 миллионов долларов.

SpaceX - не единственная организация, которая занимается разработкой многоразовых ракет. Blue Origin, компания, основанная основателем Amazon.com Джеффом Безосом, трижды запускала и приземляла один и тот же бустер New Shepard. происходящее в прошлые выходные . Но, как любит указывать Маск, New Shepard летает только в суборбитальное пространство; Falcon 9 достигает большей высоты и скорости в своих орбитальных миссиях, прежде чем вернуться на Землю.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .