Ставки высоки для первого запуска частной ракеты на космическую станцию ​​в субботу

Ракета SpaceX Falcon 9 на стартовой площадке

Первая ракета SpaceX Falcon 9, запускающая беспилотную капсулу Dragon к Международной космической станции, стоит на своей стартовой площадке на станции ВВС на мысе Канаверал, штат Флорида, за день до ее запуска 19 мая 2012 года. (Изображение предоставлено demokratija.eu/Clara Moskowitz)

КЕЙП-КАНАВЕРАЛ, Флорида. Здесь, на космическом побережье Флориды, нервы истощают, поскольку коммерческая компания SpaceX готовится запустить свою капсулу Dragon во время первого полета частного корабля к Международной космической станции.



Эта знаковая миссия рассматривается как испытание не только Dragon, но и частного космического полета в целом. Это будет первый коммерческий испытательный полет космического корабля в рамках нового плана НАСА по аутсорсингу перевозки грузов - и, в конечном итоге, экипажа - на космическую станцию ​​частному сектору теперь, когда флот космических шаттлов агентства списан.

Космическая капсула Dragon от SpaceX должна стартовать со станции ВВС на мысе Канаверал в 4:55 утра по восточному поясному времени (08:55 по Гринвичу) на вершине ракеты SpaceX Falcon 9. Первые 75 часов полета имеют решающее значение для вывода корабля на правильную орбиту, чтобы догнать космическую станцию ​​в понедельник и стыковаться во вторник.

Космический корабль Dragon вращается перед стыковкой с ракетой Falcon 9 в ангаре SpaceX на мысе Канаверал, Флорида.

Космический корабль Dragon вращается перед стыковкой с ракетой Falcon 9 в ангаре SpaceX на мысе Канаверал, Флорида.(Изображение предоставлено НАСА)

«Я думаю, что мы собираемся откусить себе пальцы до 75 часов», - сказала demokratija.eu президент SpaceX Гвинн Шотвелл во время брифинга для прессы сегодня (18 мая). «Я не думаю, что в следующие 70 или 75 часов у сотрудников SpaceX будет много сна».

Синоптики прогнозируют 70-процентную вероятность благоприятных условий для запуска в субботу с небольшим риском облаков, препятствующих взлету. Ракета-носитель должна начать заправку в 1:05 утра по восточному поясному времени (0505 по Гринвичу). [Фото: SpaceX готовится к историческому запуску]

Дракон огонь в космос

Дракон в форме мармеладки уже летал только один раз, успешный испытательный полет в декабре 2010 года отправил его на орбиту и обратно. Однако этот полет стартовал после того, как первая попытка была отменена из-за небольшого технического сбоя.

Сама Шотвелл признала, что ракета так и не успела достичь Т-Зеро (время запуска) в обратном отсчете времени запуска с первой попытки.

«Мы еще не достигли T-Zero», - сказала она. «Однако наша команда с каждым днем ​​узнает все больше об этом автомобиле. Я собираюсь дать себе более 50-50 выстрелов взлета завтра, и если мы оторвемся, я верю, что мы выйдем на орбиту ».

И SpaceX, и НАСА очень откровенно заявили, что неудача - это вариант для этого полета. SpaceX испытала несколько отказов во время первых запусков своей меньшей ракеты Falcon 1, и даже НАСА столкнулось с отказами ракет в первые дни космической гонки. Однако ракеты SpaceX Falcon 9 были запущены в два полета, каждый из которых достиг орбиты.

«Это испытательный полет», - сказал Фил Макалистер, директор НАСА по развитию коммерческих космических полетов. «НАСА рассматривает испытательные полеты в первую очередь как возможность обучения. Они не очень хорошо вписываются в характеристики успеха или неудачи ».

Если SpaceX не сможет запустить капсулу Dragon в субботу, компании придется подождать до вторника, 22 мая, чтобы повторить попытку. По словам представителей SpaceX, именно тогда открывается следующее окно для запуска Falcon 9 rocekt на космическую станцию.

НАСА заключило с SpaceX контракт на 1,6 миллиарда долларов на разработку Dragon и выполнение 12 миссий по доставке грузов на космическую станцию. Если завтрашний полет пройдет гладко, первый из них должен стартовать в начале осени.

В целом НАСА планирует восемь полетов Falcon 9 в 2013 году, в том числе два полета на космическую станцию ​​и шесть миссий для коммерческих и государственных партнеров, таких как запуски спутников связи.

SpaceX - одна из двух частных космических компаний, нанятых НАСА для доставки грузов на станцию. Другой - Orbital Sciences Corp. из Даллеса, штат Вирджиния. Этот план аутсорсинга предназначен для того, чтобы позволить НАСА сосредоточиться на путешествиях за пределы низкой околоземной орбиты, в том числе пилотируемые миссии на астероиды, Луну и Марс.

«Предстоящий запуск SpaceX - совершенно захватывающий момент в истории космических полетов, но это только начало нового способа ведения бизнеса для НАСА», - сказал в своем заявлении советник Белого дома по науке и технологиям Джон Холдрен. «Этот новый способ партнерства с промышленностью США является краеугольным камнем плана президента Обамы по исследованию космоса, и его адекватная поддержка имеет важное значение для сохранения лидерства Америки в космосе».

Вы можете следить за помощником главного редактора demokratija.eu Кларой Московиц на Твиттер @ClaraMoskowitz . Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .