Космический центр Стеннис: крупнейший ракетный полигон НАСА

Ракета космической системы запуска взорвалась в космическом центре Стеннис

Ракета Space Launch System запускается во время испытаний на испытательном стенде A-1 в Космическом центре Стеннис. (Изображение предоставлено НАСА)

С самого начала космической эры Космический центр Джона К. Стенниса играл важную роль в космической программе Америки. Инженеры центра испытали ракеты Сатурн V, которые доставили людей на Луну, и главные двигатели космического корабля. Сегодня Стеннис тестирует компоненты новой космической системы запуска НАСА, которая доставит людей на Марс и роботов-исследователей в дальний космос.



«Стеннис продолжает демонстрировать, что дорога в космос проходит через Миссисипи», - сказал тогдашний администратор НАСА Чарльз Болден, посетив центр в 2013 году.

'Шип перед розой'

Стеннис расположен на юге Миссисипи, в регионе, который в разное время принадлежал французскому, британскому и испанскому правительствам. Ист-Жемчужная река, важный компонент при выборе места для размещения агентства, служила международной границей между США и европейскими колониями.

Обширные запасы древесины в этом районе привели к бурному развитию бизнеса по производству пиломатериалов, который в первые годы своего существования продолжал процветать, хотя к тому времени, когда НАСА обратило свой взор в этом направлении, население сократилось.

К тому времени, когда в мае 1961 года президент Джон Кеннеди объявил о своем намерении отправить людей на Луну, в городах Логтаун, Гейнсвилл, Санта-Роза, Наполеон и Вестония проживало менее 1000 человек.

«Выбор участка в Миссисипи был логичным и практичным», - сказал Сайт НАСА . Река обеспечивала доступ к воде, необходимой для перемещения крупных и тяжелых компонентов ракеты на их стартовую площадку в Космическом центре Кеннеди во Флориде. В то время как ранние ракетные полеты проходили в Космический центр Маршалла в Алабаме растущие ускорители создавали слишком много шума для небольшого сообщества, заставляя НАСА обращать внимание на другое место.

25 октября 1961 года НАСА объявило о своем намерении построить то, что тогда называлось испытательной лабораторией Миссисипи, в округе Хэнкок, штат Миссисипи. Несколько дней спустя сенатор Джон С. Стеннис встретился в школе Логантауна с почти 1500 жителями и пообещал полную компенсацию за их землю и дома.

«Всегда есть шип перед розой», - сказал Стеннис горожанам, что с тех пор стало легендарной цитатой в истории центра. «Вы должны принести некоторые жертвы, но вы будете участвовать в величии».

Выбор не был идеальным для оставшихся жителей лесозаготовительных поселений, многие из которых были потомками первых поселенцев 1700-х годов. «Они прожили там всю свою жизнь и ожидали, что уйдут на пенсию и умрут на своих исконных землях», - сказал Выпуск информационного бюллетеня Стенниса за 2012 год .

Чтобы создать участок площадью 13 000 акров, Инженерный корпус армии приобрел более 3200 участков земли в частной собственности, иногда путем приобретения бессрочного сервитута и судебных исков. В конечном итоге НАСА и корпусу потребуется более 3200 участков частной земли, включая 786 жилых домов, 19 магазинов, три школы и ряд коммерческих зданий. Были эксгумированы и перемещены захороненные тела как минимум с четырех кладбищ.

Строительство объекта было крупнейшим строительным проектом в штате Миссисипи и вторым по величине в стране в то время.

С момента своего создания агентство сменило несколько имен. В 1965 году он был переименован в испытательный центр Миссисипи, а в 1974 году стал Национальными лабораториями космических технологий. В мае 1988 года он был переименован в Космический центр Джона Стенниса в честь сенатора «за его непоколебимое руководство и стойкую поддержку космической программы страны», - заявило НАСА.

Объект для тестирования

Основная задача центра заключалась в сертификации всех первой и второй ступеней ракеты Saturn V для программы Apollo. Важную роль сыграл испытательный комплекс реактивного движения, построенный в 1965 году. Первые статические испытательные стрельбы произошли 23 апреля 1966 года и продолжались вплоть до 1970-х годов.

Изначально в центре было три испытательных стенда. Два меньших стенда, A-1 и A-2, были построены для испытаний ракет Saturn V. Бетонные конструкции высотой 61 метр способны выдерживать осевые нагрузки более 1 миллиона фунтов. (454 метрических тонны) и температурах до 6000 градусов по Фаренгейту (3316 градусов по Цельсию). Испытания этой пары продолжались до конца миссий Аполлона в 1970-х годах.

Испытательный стенд B-1 / B-2 был построен для одновременных испытаний пяти двигателей F-1 всей ракеты Saturn V.

Три испытательных стенда были обозначены как Национальные исторические достопримечательности в 1985 г.

В 1970-е годы испытания главного двигателя космического челнока были поручены Стеннису. Впервые двигатель был испытан в 1975 году. С тех пор все двигатели, используемые для вывода космического челнока на низкую околоземную орбиту, проходили летные испытания в Стеннисе на тех же стендах, на которых проводились испытания всех первых и вторых ступеней космического корабля. Сатурн V в программах Apollo и Skylab. Испытания челночного двигателя продолжались до 2009 года.

Испытательный стенд E1, построенный в 1990-х годах, состоит из четырех отдельных испытательных стендов. С тех пор Stennis подписала соглашения с различными частными производителями на испытание их ракет на стенде. Stratolaunch и Голубое происхождение всего две из этих корпораций.

«Мы очень рады продемонстрировать новый класс высокопроизводительных водородных двигателей», - сказал Роб Мейерсон, президент и руководитель программы Blue Origin, в 2012 году. утверждение . «Доступ к испытательному комплексу Stennis и его талантливой оперативной группе сыграл важную роль в проведении испытаний этой новой камеры тяги на полной мощности».

С началом программы Constellation, программы пилотируемых космических полетов, разработанной НАСА с целью завершения строительства Международной космической станции и возвращения на Луну к 2020 году, началось строительство испытательного стенда A-3. A-3 должен был стать самым большим стендом, который будет построен на Стеннисе с момента его открытия в 1960-х годах, открытой стальной рамной конструкцией высотой 30 футов, расположенной к югу от испытательного стенда A-1.

«Первый стенд был установлен в Стеннисе для испытания ракеты Сатурн V программы Apollo. Испытания двигателей космических шаттлов начались здесь в середине 1970-х годов, - сказала тогдашний заместитель администратора НАСА Шана Дейл на конференции. новаторский для А-3. «И сегодня мы закладываем основу для нового испытательного стенда, для нового космического корабля новой эры исследований».

В 2010 году программа Constellation была отменена, но строительство стенда продолжалось в надежде, что его можно будет использовать для будущих миссий. С тех пор стенд служил испытать ракету SLS НАСА .

Космический центр Джона С. Стенниса занимает более 13 000 акров на границе Миссисипи и Луизианы.

Космический центр Джона С. Стенниса занимает более 13 000 акров на границе Миссисипи и Луизианы.(Изображение предоставлено НАСА)

В гостях у Стенниса

13 апреля 2012 года была перерезана ленточка для Научного центра INFINITY, центра для посетителей площадью 72 000 квадратных футов, в котором представлены артефакты и мероприятия, связанные с наукой о космосе и Земле. Среди экспонатов центра находится ракета Saturn V, изначально предназначенная для запуска Apollo 19. После отмены миссии ракета оставалась на сборочном предприятии Michoud, пока в 2016 году она не была переведена на постоянную экспозицию в INFINITY.

Стеннис закрыт для широкой публики. Однако автобусная экскурсия по объекту включена в стоимость билета INFINITY и может дать возможность заглянуть за кулисы. Однако в дни государственных праздников туры не проводятся.

Тарифы на вход в INFINITY следующие:

15 долларов США: взрослые (14–54 лет)
12 долларов США: пожилые люди (55+) и военнослужащие
8 долларов США: дети (4-13 лет)
Возраст 3 и младше БЕСПЛАТНО
Групповая ставка: 7 долларов США: школьные группы, группы 20 или более

Научный центр открыт с понедельника по субботу с 9 до 16 часов. и закрыт в следующие праздники: Новый год, День независимости, День благодарения, Сочельник и Рождество.

Дополнительные ресурсы