Странные `` впадины '' на Меркурии обнаружены зондом НАСА при приближении конца миссии

Котловины бассейна Меркурий Скарлатти

На этом изображении Меркурия с высоким разрешением видны впадины - впадины неправильной формы с плоским дном - на юго-западном кольце пиков бассейна Скарлатти. Хотя есть несколько небольших ударных кратеров, окружающих впадины, внутри самих впадин их немного, если таковые имеются, что указывает на то, что они намного моложе, чем остальная часть планеты. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги)

Меркурий, бесплодная планета, ближайшая к Солнцу, может показаться мертвым миром, но новые изображения, сделанные зондом НАСА, который приближается к концу своей жизни, показывают, что планета, возможно, все еще подвергается геологической активности.



Новые изображения, сделанные космическим кораблем НАСА MESSENGER, показывают, что Меркурий имеет странные особенности, известные как «впадины» (неправильной формы, углубления с плоским дном), которые составляют всего несколько десятков метров в глубину и не более километра в диаметре. сказала миссия. Это открытие предполагает, что Меркурий, возможно, потерял некоторые из своих легких элементов, таких как натрий и калий - явление, которое может происходить и сегодня, сказали ученые.

«MESSENGER открыл много удивительных вещей о Меркурии», - сказал участвующий в MESSENGER ученый Дэвид Блюетт из Лаборатории прикладной физики Джонса Хопкинса. Блюетт был частью команды, которая исследовала необычные особенности на Меркурии в рамках кампании на малых высотах, которая составляет последние шесть недель орбиты MESSENGER вокруг планеты. Эти и другие результаты кампании были представлены на 46-й конференции по изучению Луны и планет в Техасе 16 марта. Посмотреть больше фотографий MESSENGER ]

«Пустоты - это один из сюрпризов с точки зрения геологических процессов, которые формируют поверхность в небольших масштабах», - сказал Блюетт demokratija.eu по электронной почте.

«Свежий, свежий вид»

В дополнение к длинным скалистым утесам, возникшим в результате сжатия Меркурия,

В дополнение к длинным скалистым утесам, вздымающимся вверх за счет сжатия коры Меркурия, на последней низкоорбитальной орбите MESSENGER были обнаружены более мелкие утесы, показанные в левом нижнем углу белыми стрелками.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги)

Когда в середине 1970-х годов NASA Mariner 10 трижды пролетел мимо Меркурия, он обнаружил то, что Блюетт назвал «некоторыми странными яркими пятнами» внутри ударных кратеров. Эти пятна снова появились во время облета планеты MESSENGER. Так продолжалось до 2011 года, когда МЕССЕНДЖЕР вышел на орбиту и начал получать изображения с более высоким разрешением, на которых яркие области были обнаружены как неглубокие углубления неправильной формы на поверхности.

Впадины - это относительно небольшие формы рельефа - неглубокие образования на поверхности, которые простираются не более чем на 0,6 мили (1 километр). Этот небольшой размер предполагает относительно молодой возраст, поскольку кратеры со временем разрушили бы их. В дуплах не так много ударов, если они вообще есть - еще одна характеристика, указывающая на то, что они довольно молоды. Наконец, острые края впадин, вероятно, также указывают на то, что эти детали были сделаны относительно недавно.

«Впадины замечательны, потому что они имеют свежий, свежий вид», - сказал Блюетт. «Они, вероятно, моложе нескольких десятков миллионов лет, но некоторые впадины, вероятно, образуются сегодня. Удивительно обнаружить продолжающуюся геологическую активность, изменяющую поверхность Меркурия ».

В то время как у Луны Земли нет подобных черт, южная полярная шапка Марса и некоторые из ледяных спутников внешней части Солнечной системы имеют форму, напоминающую пустоты. Водяной лёд на Красной планете и далеких лунах смешивается с не ледяными материалами, такими как грязь и камни. Когда солнце нагревает эти области, лед сублимируется, то есть прямо из твердого тела превращается в газ. Внутри объектов разрастаются пустоты, а оставшаяся смесь грязи и камня разрушается, образуя ямы.

В отличие от Марса и внешних спутников, на большей части поверхности Меркурия отсутствует лед. Но это не значит, что процесс полностью недействителен.

«Похоже, что в скалах есть что-то, что не может противостоять суровой среде на поверхности Меркурия и, в результате, теряется в процессе, похожем на сублимацию», - сказал Блюетт.

Мало того, что Меркьюри страдает вздутие живота достигает 801 градуса по Фаренгейту (427 градусов по Цельсию), но он также подвергается бомбардировке энергичными ионами, переносимыми от Солнца солнечным ветром - фактически, больше на единицу площади, чем любая другая планета. Слабое магнитное поле обеспечивает скудную защиту, которая, в свою очередь, часто ускоряет заряженные частицы до еще более высоких температур, прежде чем столкнуть их с поверхностью. Наконец, близость Меркурия к Солнцу означает, что на него попадает больше микрометеоритов, которые часто движутся с большей скоростью, чем те, которые поражают Землю. Все эти факторы создают на планете изнурительные условия.

Помимо выявления ямок на Меркурии, MESSENGER (сокращение от MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry и Ranging) дает ключи к разгадке идентичности элементов, участвующих в их образовании. Приборы на космическом корабле показывают, что в Меркурии больше летучих веществ - элементов с низкими точками кипения, чем ожидалось, - таких как калий, хлор и сера. Их присутствие удивило ученых, которые до прибытия MESSENGER думали, что эти элементы будут редкостью на каменистой планете.

«Основываясь на измеренных количествах, кажется вероятным, что это соединение серы, которое разрушается и теряется в космосе в местах, где образуются пустоты», - сказал Блюетт.

НАСА

Космический корабль НАСА MESSENGER - первый космический корабль на орбите планеты Меркурий. Посмотрите, как работает миссия MESSENGER к Меркурию, в этой инфографике demokratija.eu.(Изображение предоставлено Карлом Тейтом / demokratija.eu)

Невероятно сокращающаяся планета

Безымянный кратер на Меркурии раскрывает подробности о замороженном водяном льду, содержащемся в его тени. Особенность

Безымянный кратер на Меркурии раскрывает подробности о замороженном водяном льду, содержащемся в его тени. Острые, четко очерченные края объекта указывают на то, что он относительно молодой.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория прикладной физики Университета Джона Хопкинса / Вашингтонский институт Карнеги)

После запуска в 2004 году MESSENGER стал первым космическим кораблем, вышедшим на орбиту вокруг Меркурия - подвиг, который он совершил в 2011 году. Во время своей второй расширенной миссии он медленно маневрировал ближе на планету; в январе 2015 года его орбита находилась всего в 9,3 мили (14,9 км) над поверхностью. По мере того, как миссия приближается к своему завершению в апреле 2015 года, близкий подход позволяет провести более подробные измерения характеристик Меркурия.

Помимо впадин, команда MESSENGER определила несколько особенностей, известных как «уступы», которые меньше тех, что были обнаружены ранее. [10 странных фактов о ртути]

Когда ядро ​​Меркурия охлаждается, кора планеты сжимается, в результате чего Блюетт назвал ее «удивительно сокращающейся планетой». По его словам, за последние несколько миллиардов лет диаметр планеты уменьшился на несколько километров. В результате сжатия одна часть земной коры поднимается вверх и над блоком поблизости, создавая длинные скалы, известные как уступы.

Большинство уступов, выявленных в ходе миссии MESSENGER, имеют длину в сотни километров. Но изображения с высоким разрешением, полученные в ходе кампании на малых высотах, показывают несколько более мелких уступов, которые более чем на порядок меньше тех, что были обнаружены ранее. Блюетт сказал, что эти небольшие уступы, вероятно, очень молоды и могут даже образовываться сегодня.

В рамках кампании также были сделаны снимки крупным планом единственного известного водяного льда на Меркурии: замерзших луж, обнаруженных в постоянно затененных регионах вблизи полюсов планеты. Как и впадины, у льда есть четко очерченные края и несколько следов маленьких молодых ударных кратеров, указывающих на их молодость.

По словам главного исследователя MESSENGER Шона Соломона из Колумбийского университета в Нью-Йорке, вода, хранящаяся в полярных ледяных отложениях, скорее всего, была перенесена на Меркурий в результате ударов комет и богатых летучими веществами астероидов, подобно тому, как вода, как считается, попала на Землю. .

Таким образом, полярные регионы Меркурия служат свидетельством доставки во внутреннюю часть Солнечной системы воды и органических соединений из внешней солнечной системы - процесса, который намного раньше, возможно, привел к пребиотическому химическому синтезу и возникновению жизни на Земле. , - сообщил Соломон demokratija.eu по электронной почте.

Наконец, близкая орбита позволила составить подробное картографирование планеты с помощью рентгеновского спектрометра космического корабля, который определил содержание ключевых породообразующих элементов и позволил детально отобразить элементный состав поверхности Меркурия.

Первое изображение Меркурия с высоким разрешением, переданное космическим кораблем MESSENGER (в ложных цветах, 11 узкополосных цветных фильтров).

Конец строки

В апреле 2015 года миссия закончится огненным взрывом, поскольку MESSENGER намеренно врезается в поверхность Меркурия. За время своего существования космический корабль изменил взгляд людей на ближайшую к Солнцу планету. [ Как жить на Меркурии ]

«MESSENGER - это фантастическая миссия, которая дала людям возможность впервые взглянуть на одного из ближайших родственников Земли», - сказал Блюетт. «Меркьюри оказался более странным, чем можно было бы предположить. Это примерно похоже на Луну, но MESSENGER показал, что Меркурий сильно отличается от Луны практически во всех отношениях ».

Изменив взгляд ученых на Меркурий, MESSENGER повлиял на теории о том, как образовалась Солнечная система.

По завершении миссии команда MESSENGER будет работать вместе еще год, анализируя новейшие измерения, а также более старые измерения и архивируя окончательные наборы данных. По словам Соломона, помимо совместной работы над научной документацией с описанием новых открытий, они будут работать над книгой, обобщающей новые знания о самой сокровенной планете.

«Мне очень повезло, что я был частью научной группы MESSENGER еще до первого облета Меркурия», - сказал Блюетт. «Я был одним из первых людей, которые увидели безмерную красоту того, что когда-то было« Меркурием инкогнито ». Я работал с супер-командой ученых и инженеров и приобрел хороших друзей. Будет грустно, когда радиосопровождение сообщит нам, что космический корабль вышел на последнюю орбиту, зная, что на поверхности появился крошечный новый ударный кратер ».

Соломон также выразил признательность за то, что стал частью команды.

«Космический корабль MESSENGER пережил серьезные тепловые и радиационные опасности внутренней солнечной системы, включая сильный нагрев дневной поверхностью Меркурия и прямое воздействие корональных выбросов массы и других энергетических солнечных событий», - сказал он. «Несмотря на то, что мы знаем, что дни исследования сочтены, MESSENGER был надежным источником захватывающей новой информации, и его потеря огорчит всех нас, кто следил за его успехами».

Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .