Успех! SpaceX запускает тяжелую ракету Falcon в историческом первом рейсе

КЕЙП-КАНАВЕРАЛ, Флорида. Сегодня (6 февраля) первая ракета Falcon Heavy, построенная частной космической компанией SpaceX, взлетела в свой первый полет - исторический испытательный полет, в ходе которого также был отправлен автомобиль на Марс и состоялось два подтвержденных приземления ракеты-носителя.



Ракета Falcon Heavy, объявленная самой мощной ракетой-носителем в мире со времен Сатурна V НАСА, стартовала со стартовой площадки 39A здесь, в Космическом центре Кеннеди (KSC) - том же месте, которое использовалось НАСА для полетов на Луну Аполлон и космических шаттлов - в 15:45. EST (2045GMT) после более чем двух часов задержки из-за ветра на верхнем уровне.



«Я очень рад сегодняшнему дню», - сказал журналистам после запуска генеральный директор SpaceX Илон Маск. «Я действительно горжусь командой SpaceX. Они проделали невероятную работу по созданию самой совершенной ракеты в мире и самой большой ракеты в мире ».

Ракета Falcon Heavy высотой 23 этажа является самой большой ракетой SpaceX на сегодняшний день. Его первая ступень приводится в действие тремя основными ускорителями, основанными на ракетах SpaceX Falcon 9, с 27 двигателями (по девять на ускоритель), которые работают в унисон, производя около 5 миллионов фунтов. тяги (22 819 кН) на взлете. В то время как SpaceX надеялась, что все три ускорителя вернутся на Землю и приземлятся, центральное ядро ​​не попало в цель - небольшая ошибка при успешном запуске, сказал Маск. [Фотографии первого испытательного полета тяжелой ракеты Falcon компании SpaceX]



SpaceX

Ракета SpaceX Falcon Heavy взлетает с площадки 39A в Космическом центре Кеннеди НАСА во Флориде, 6 февраля 2018 года.(Изображение предоставлено SpaceX)

Ракета в конечном итоге будет запускать полезную нагрузку до 141 000 фунтов. (64000 кг) на орбиту. Это примерно вдвое больше, чем у ближайшего конкурента. Delta IV Heavy , построенный United Launch Alliance.



«Это испытательный полет», - заявил Маск вчера (5 февраля). «Если испытательный полет сработает, я думаю, мы будем готовы запустить спутники в следующую миссию». Эта миссия, добавил Маск, может произойти в течение следующих трех-шести месяцев.

Ракета Falcon Heavy взлетает со стартовой площадки 39A в НАСА

Ракета Falcon Heavy взлетает со стартовой площадки 39A в Космическом центре Кеннеди НАСА 6 февраля 2018 года.(Изображение предоставлено SpaceX)

Автомобиль в космосе и повторно используемые ракеты



Испытательный полет Falcon Heavy компании SpaceX был, пожалуй, одним из самых ожидаемых запусков ракет за последние годы: ожидается, что около 100000 зрителей посетят Космическое побережье Флориды, чтобы стать свидетелями этого события. Среди присутствующих был знаменитый астронавт Аполлона-11 Базз Олдрин, наблюдавший за запуском Falcon Heavy с той же площадки, с которой он летал на Луну в 1969 году.

Частью этого очарования является новизна миссии: Falcon Heavy - первая в своем роде ракета-монстр многоразового использования нового поколения.

Два боковых ускорителя первой ступени уже летели. По данным SpaceX, один запустил спутник связи Thaicom 8 в мае 2016 года, а другой поднял грузовой корабль Dragon для НАСА в июле 2016 года. Центральное ядро ​​сцены было совершенно новым для Falcon Heavy. [ Объяснение тяжелой ракеты SpaceX Falcon (инфографика) ]

Сокол Heavy

Два боковых ускорителя Falcon Heavy вернулись на мыс Канаверал, чтобы совершить историческую двойную посадку после того, как новая мегаракета SpaceX успешно стартовала в свой первый испытательный полет 6 февраля 2018 года.(Изображение предоставлено SpaceX)

В своего рода космическом танце три ускорителя ядра первой ступени вернулись на Землю во многом так же, как в прошлом ракеты SpaceX Falcon 9. Два ускорителя приземлились на посадочных площадках SpaceX на базе ВВС на мысе Канаверал возле KSC. Третий должен был приземлиться на посадочную площадку космического корабля SpaceX «Конечно, я все еще люблю тебя», расположенную в Атлантическом океане.

Маск сказал, что основная ступень врезалась в Атлантический океан на скорости около 300 миль в час после того, как два из трех двигателей не сработали во время спуска. По его словам, в результате крушения был поврежден ближайший дрон-корабль.

SpaceX к настоящему времени успешно приземлила ракеты семейства Falcon 24 раза - три в рамках одной только этой миссии. (Семейство ракет названо в честь еще одного известного многоразового космического корабля, вымышленный «Тысячелетний сокол» из «Звездных войн», Маск сказал.)

Но, пожалуй, самым большим достоинством сегодняшнего запуска была уникальная полезная нагрузка Falcon Heavy: родстер Tesla верхом на второй ступени ракеты.

Манекен-пассажир в Tesla Roadster ехал на борту первого полета SpaceX Falcon Heavy 6 февраля.

Манекен-пассажир в Tesla Roadster ехал на борту первого полета SpaceX Falcon Heavy 6 февраля.(Изображение предоставлено SpaceX)

В декабре Маск объявил, что кабриолет «полуночно-вишнево-красный», которым он владеет, станет первой полезной нагрузкой Falcon Heavy. Затем, в понедельник, он показал еще один сюрприз: манекен в скафандре под названием «Starman» (отсылка к песне Дэвида Боуи «Starman») на водительском сиденье, его правая рука лежит на руле, а левая рука лежит на двери.

Примерно через 28 минут после начала сегодняшнего испытательного полета вторая ступень с Roadster выключила двигатель, завершив основной этап испытательного полета Falcon Heavy. Если все пойдет хорошо, вторая ступень будет двигаться в течение 6 часов через пояса Ван Аллена Земли, районы с чрезвычайно высокой радиацией, а затем перезапустит двигатель, чтобы отправить Roadster и Starman к Марсу.

Этот маневр отправит Roadster на орбиту вокруг Солнца и, в свою очередь, в конечном итоге доставит автомобиль и Starman на расстояние около 248 миллионов миль (400 миллионов километров) от Земли.

'По сути, это будет Циклер Земля-Марс - сказал Маск, добавив, что орбита должна привести Roadster к Марсу. Он добавил, что вероятность того, что машина может врезаться в Красную планету, «крайне мала».

Маск сказал, что на Roadster есть три камеры, добавив, что они должны снимать «эпические виды» во время миссии.

«Меня не волнует машина, - сказал Маск. «Все будет хорошо».

Будущее Falcon Heavy

Falcon Heavy за пределами SpaceX

Falcon Heavy у объекта SpaceX в Космическом центре Кеннеди во Флориде.(Изображение предоставлено Робертом Перлманом / collectdemokratija.eu)

Когда Маск впервые объявил о Falcon Heavy в апреле 2011 года, он предсказал, что его первый полет может произойти к 2013 году. Но этот год пришел и ушел, а за ним последовали другие, поскольку SpaceX взялась за нюансы создания многоразовой ракеты большой грузоподъемности. По оценке Маска, SpaceX вложила около 500 миллионов долларов собственных средств в разработку новой ракеты.

Теперь, с первым испытательным полетом в книгах, SpaceX готова к запуску коммерческих спутников. На 2018 год запланированы две миссии: запуск спутника связи Arabsat 6A и миссия Space Test Program 2 для ВВС США, которая также включает миссию с солнечным парусом для Планетарного общества.

Чистая мощность Falcon Heavy в сочетании с его многоразовой конструкцией представляет собой гигантский скачок вперед для SpaceX.

«Это станет важной вехой в области подъема тяжелых грузов», - сказал demokratija.eu перед запуском Скотт Хаббард, редактор рецензируемого журнала New Space и адъюнкт-профессор аэронавтики и астронавтики в Стэнфордском университете. «На мой взгляд, успешное испытание действительно расширит возможности для планирования коммерчески приобретаемых услуг по запуску в дальний космос».

SpaceX стремится продавать запуски Falcon Heavy по цене около 90 миллионов долларов за полет. (Одноядерные запуски Falcon 9 продаются по 62 миллиона долларов за полет.) За счет повторного использования ускорителей Falcon Heavy компания надеется резко снизить стоимость космических миссий с большой грузоподъемностью до уровня, близкого к стоимости миссий Falcon 9.

«Если нам это удастся, то для всех других ракет большой грузоподъемности игра будет окончена», - сказал Маск.

Falcon Heavy является частью растущего списка услуг по запуску SpaceX и текущих проектов. Компания уже предоставляет услуги по запуску спутников и миссии по доставке грузов Dragon для НАСА с использованием своих ракет Falcon 9.

SpaceX также создает пилотируемую версию космической капсулы Dragon для доставки астронавтов на Международную космическую станцию ​​для НАСА, первые полеты которой запланированы на конец этого года.

Тем временем SpaceX разрабатывает систему запуска, которая даже больше, чем Falcon Heavy, под названием BFR (или Big Falcon Rocket). Эта ракета-носитель, как сказал Маск, предназначена для одновременного запуска сотен людей в космос и может использоваться для быстрой перевозки пассажиров по всему миру для путешествий от точки к точке.

Маск сказал, что думал о BFR в понедельник, посещая Falcon Heavy на стартовой площадке перед сегодняшним запуском.

«Я смотрю на Falcon Heavy и думаю:« Это немного мелковато », - сказал он.

Примечание редактора:Эта история была обновлена ​​в 20:00. EST, чтобы включить подробную информацию о базовой ступени Falcon Heavy, которая не пережила попытку приземления. Скорость удара основного ускорителя также была скорректирована до 300 миль в час.

Старший писатель demokratija.eu Майкл Уолл внес свой вклад в этот отчет из Сан-Франциско. Напишите Тарику Малику на tmalik@demokratija.eu или подпишитесь на него @tariqjmalik а также Google+. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .