Команда телескопов привлекла внимание к чужой планете размером с Уран

Обнаружение экзопланеты с помощью гравитационного микролинзирования

На этом рисунке показано, как звезда на переднем плане может увеличивать и увеличивать яркость света звезды на заднем плане. Если у звезды переднего плана есть планеты, то планеты также могут усиливать свет звезды заднего плана, но на гораздо более короткий период времени, чем у их звезды-хозяина. Астрономы используют этот метод, называемый гравитационным микролинзированием, для идентификации планет. (Изображение предоставлено НАСА, ЕКА и А. Фейлдом (STScI))



Два телескопа объединились для измерения далекого инопланетного мира размером с Уран, который оставался почти полной загадкой с момента его открытия десять лет назад.



Экзопланета, известная как OGLE-2005-BLG-169Lb, находится примерно в 8 800 световых годах от Земли. Впервые он был обнаружен в 2005 году с помощью «гравитационного микролинзирования», метода, который включает наблюдение за тем, что происходит, когда большой объект на переднем плане (часто звезда) проходит перед фоновой звездой с нашей точки зрения на Землю. Гравитационное поле близлежащего тела изгибает и увеличивает свет от далекой звезды, действуя как линза.

Такие события линзирования могут многое рассказать об объекте переднего плана - например, в случае звезды, есть ли на ней экзопланеты или нет, и насколько массивны эти миры по сравнению со своей звездой. [7 способов открыть чужие планеты]



Однако получить информацию об OGLE-2005-BLG-169Lb было непросто, поскольку многие характеристики его звезды были неизвестны. Событие линзирования 2005 года произошло в переполненном звездном поле, что затруднило отделение звезды на заднем плане от ее соседей, заявили представители НАСА.

Но теперь исследователям удалось отделить звезду от других благодаря наблюдениям, сделанным НАСА. Космический телескоп Хаббла на орбите и наземной обсерватории Кека на Гавайях.

«Эти случайные совпадения редки, они происходят только примерно раз в 1 миллион лет для данной планеты, поэтому считалось, что потребуется очень долгое ожидание, прежде чем сигнал планетарного микролинзирования сможет быть подтвержден», - сказал Дэвид Беннетт, лидер группы, которая проанализировал наблюдения Хаббла, сказано в заявлении .



«К счастью, планетарный сигнал предсказывает, как быстро разделятся видимые положения фоновой звезды и родительской звезды, и наши наблюдения подтвердили это предсказание», - добавил Беннетт. «Таким образом, данные обсерватории Хаббла и Кека являются первым подтверждением сигнала планетарного микролинзирования».

Несмотря на то, что Хаббл и Кек изучали систему через 6,5 и 8 лет соответственно после линзирования 2005 г., их данные позволили астрономам определить, что OGLE-2005-BLG-169Lb примерно в 14 раз массивнее Земли и находится на орбите 370 миллионов миль (595 миллионов миль). миллионов километров) от звезды-хозяина.

Чтобы представить это в перспективе: инопланетная планета примерно такой же массивной, как Уран, и находится на 75 процентов дальше от своей звезды, чем Юпитер от Солнца (хотя родительская звезда OGLE-2005-BLG-169Lb всего на 70 процентов массивнее Солнца. ).



Художник

«Это первый раз, когда мы смогли полностью разрешить звезду-источник и линзу после события микролинзирования», - заявила в том же заявлении Виржини Батиста, руководитель группы, проанализировавшей данные Кека. «Это позволило нам различить две модели, которые соответствуют данным кривой блеска при микролинзировании».

Исследователи заявили, что OGLE-2005-BLG-169Lb является «неудавшейся планетой Юпитера». То есть в нем накопилось большое ядро ​​из камня и льда, но оно не росло достаточно быстро, чтобы уловить много водорода и гелия, как Юпитер.

Согласно предпочтительной теории образования планет, отказавшие планеты Юпитера, такие как OGLE-2005-BLG-169Lb, будут более распространены, чем Юпитеры, особенно вокруг звезд, менее массивных, чем Солнце, - сказал Беннетт. «Итак, этот тип планеты считается довольно распространенным».

Наблюдения Хаббла и Кека также могут помочь в разработке предложенного НАСА Широкопольный инфракрасный обзорный телескоп (WFIRST), мощную космическую миссию, которую агентство надеется запустить в 2020-х годах.

«WFIRST будет проводить измерения, подобные тем, которые мы сделали для OGLE-2005-BLG-169, практически для всех наблюдаемых им событий планетарного микролинзирования», - сказал Беннетт. «Мы будем знать массы и расстояния до тысяч планет, открытых WFIRST».

Гравитационное микролинзирование - не единственный метод, который ученые используют для открытия чужие планеты . Фактически, две другие стратегии - метод транзита и метод лучевой скорости - дали огромное количество находок экзопланет.

Метод транзита (используемый космическим телескопом НАСА Кеплер, среди других инструментов) включает в себя поиск крошечных провалов яркости, возникающих, когда орбитальная планета пересекает лицо своей звезды. Метод радиальной скорости ищет крохотные колебания в движении звезды, вызванные гравитационным рывком планет, вращающихся по орбите.

Как метод прохождения, так и методы лучевой скорости лучше всего подходят для обнаружения относительно больших миров, расположенных близко к своим родительским звездам. Но гравитационное микролинзирование предоставляет хороший способ обнаружить удаленные орбитальные экзопланеты, потенциально расширяя охват обследований и переписей, говорят исследователи.

Наблюдения Хаббла и Кека представлены в двух исследованиях, опубликованных 30 июля в Astrophysical Journal.

Следуйте за Майком Уоллом в Twitter @michaeldwall а также Google+ . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .