Эти крошечные несокрушимые тихоходки расскажут, как выжить в условиях космоса.

Тихоходки - почти неуязвимые существа, которые были найдены в самых негостеприимных местах на Земле.

Тихоходки - почти неуязвимые существа, которые были найдены в самых негостеприимных местах на Земле. (Изображение предоставлено лабораторией Голдштейна)



Крошечные водные существа, называемые тихоходки известные своей способностью выживать в самых экстремальных условиях, они будут подвергнуты серии экспериментов на Международной космической станции, чтобы раскрыть секреты их сверхспособностей.



Восьминогие существа размером 0,02 дюйма (0,5 мм), также известные как водяные медведи, были отправлены на космическую станцию ​​как часть Эксперимент Cell Science-04 на борту в 22-я миссия по пополнению запасов SpaceX Dragon 3 июня.

Тихоходки населяют почти все экосистемы на Земле, включая самые экстремальные места обитания, такие как глубокое море, вулканы и Арктика. В новом эксперименте их адаптационные способности будут проверены в космосе в условиях микрогравитации и высокой радиации. НАСА . Ученые будут держать тихоходок на космической станции в течение четырех поколений, чтобы увидеть, какие изменения происходят в их ДНК с течением времени.



Связанный:На Луне тысячи тихоходок. Что теперь?

«Мы хотим увидеть, какие« уловки »они [тихоходки] используют, чтобы выжить, когда прибывают в космос, и со временем, какие уловки используют их потомки», - Томас Бутби, доцент Университета Вайоминга в Ларами и главный исследователь. эксперимента, говорится в заявлении НАСА . «Они такие же или меняются от поколения к поколению? Мы просто не знаем, чего ожидать ».

Тихоходки уже опытные космические путешественники. В сентябре 2007 года Европейское космическое агентство (ЕКА) отправило партию тихоходок в 12-дневный космический полет на борту беспилотного корабля. КА 'Фотон-М3' . Большая часть колонии пережила воздействие вакуума и космических лучей. Некоторым даже удалось преодолеть солнечное УФ-излучение, которое на орбите может быть в 1000 раз выше, чем на поверхности Земли. Прошлые эксперименты на Земле показали, что тихоходки могут производить больше антиоксидантов - веществ, замедляющих повреждение клеток, - когда сталкиваются с большим количеством радиации. Исследователи Cell Science-04 надеются, что эксперимент выяснит, происходит ли то же самое в условиях микрогравитации. Ученые также изучат, как стрессы космических полетов включают и выключают различные гены тихоходок, сообщило НАСА.



«Проверка того, какие гены также активируются или деактивируются другими стрессами, поможет точно определить гены, которые реагируют исключительно на космический полет. Затем Cell Science-04 проведет тесты, которые действительно необходимы для адаптации и выживания тихоходок в этой стрессовой среде », - добавили в НАСА.

Существа будут проживать в оборудовании под названием Система биокультуры, созданном Исследовательским центром Эймса НАСА. Аппаратное обеспечение позволяет ученым, работающим на Земле, удаленно исследовать культуры микроскопических существ, клетки и ткани, при этом изменяя окружающую среду по своему желанию.

В конечном итоге выявление того, что делает тихоходок такими устойчивыми, может привести к способам защиты биологического материала, такого как продукты питания и лекарства, от экстремальных температур, высыхания и радиационного воздействия, что будет неоценимо для длительных исследований глубокого космоса. миссии », - сказали в НАСА. «Это потенциал размера супергероя для маленькой тихоходки».



Следите за сообщениями Элизабет Хауэлл в Twitter @howellspace. Подписывайтесь на нас в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.