Викинг на Марсе, 40 лет спустя: размышления о первооткрывателе Красной планеты

Викинг 1 спускаемый аппарат

На первом снимке, полученном спускаемым аппаратом НАСА «Викинг-1» на Марсе 20 июля 1976 года, показана одна из ступенек космического корабля. (Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения)

ДЕНВЕР - Сорок лет назад сегодня (20 июля) НАСА Земля викингов 1 марта стал первым американским космическим кораблем, благополучно приземлившимся на Красной планете.



Это был важный момент в истории освоения космоса. Вскоре «Викинг-1» передал своим операторам изображения Марса, родного дома, дав человечеству возможность впервые хорошенько взглянуть на поверхность планеты крупным планом.

Посадочный модуль (и его близнец, Viking 2, который приземлился 6 недель спустя) также провел серию экспериментов по обнаружению жизни, чьи интригующие, неоднозначные результаты сформировали будущее роботизированной программы НАСА на Марсе - и более широкую охоту на инопланетную жизнь по всей Солнечной системе. система. [Викинг 1: Историческая первая посадка на Марс в фотографиях]

16 июля здесь, в Музее авиации и космонавтики «Крылья над Скалистыми горами», ученые, инженеры и бывшие студенты-стажеры отпраздновали и обсудили непреходящее наследие миссии. Мероприятие было организовано проектом «Образование и сохранение миссий Viking Mars» при финансовой поддержке аэрокосмической компании Lockheed Martin в партнерстве с Космическим фондом и музеем.

Охота за марсианской жизнью

«Викинг-1» и «Викинг-2» были самыми сложными межпланетными миссиями своего времени, созданными для решения все еще непонятного вопроса: есть ли там? жизнь на Марсе ?

Каждый космический корабль 'Викинг' состоял из спускаемого аппарата и орбитального аппарата. В 1969 году НАСА выбрало компанию Martin Marietta (ныне Lockheed Martin) в качестве главного промышленного подрядчика для проекта Viking. В сотрудничестве с НАСА и Исследовательским центром Лэнгли в Вирджинии Мартин Мариетта построил и испытал два посадочных модуля на своем предприятии недалеко от Денвера. Лаборатория реактивного движения НАСА (JPL) в Пасадене, Калифорния, построила орбитальные аппараты для этой миссии.

«Мы изучили жесткие и мягкие посадочные устройства, различные уровни науки, которые мы могли бы сделать», - сказал Терри Гамбер, в то время член инженерной команды Viking в Martin Marietta, во время мероприятия 16 июля.

«Все постепенно складывалось», - сказал он demokratija.eu, подчеркнув множество сложных инженерных решений.

«Нам пришлось уменьшить размеры и уменьшить массу», - добавил Гамбер. «Нам нужно было придумать, как втиснуть всю науку в аэрозольную оболочку Viking. Было очень сложно уложить туда все… сложить ножки и антенну… Это было серьезной проблемой ». [ 7 величайших загадок Марса ]

Посадочный модуль Viking Mars проходит проверку и испытания инженерами Martin Marietta.

Посадочный модуль Viking Mars проходит проверку и испытания инженерами Martin Marietta.(Изображение предоставлено Lockheed Martin)

Работа с неизвестными

Дизайнерам Viking пришлось иметь дело с несколькими моделями Атмосфера Марса - сказал Гамбер.

«Мы не очень хорошо знали плотность атмосферы на планете, особенно на больших высотах», - сказал он. (До этого на Красную планету мягко приземлялся только один космический корабль - советский зонд «Марс-3» в декабре 1971 года, и диспетчеры потеряли с ним контакт менее чем через 20 секунд после приземления.)

По словам Гамбера, команда изменила конструкцию спускаемых двигателей спускаемых аппаратов, чтобы космический корабль не оторвался от поверхности Марса и не упал в дыру.

«Мы не знали несущей способности поверхности Марса», - пояснил он, добавив, что зазор между дном посадочного модуля и землей составляет всего 10 дюймов (25 сантиметров).

«Мы не проектировали трехногий спускаемый аппарат для каменистой поверхности. Мы были очень удивлены, увидев все эти камни, когда приземлились, - сказал Гамбер.

«Если бы под посадочным модулем был большой камень, мы бы опрокинулись. Когда вы смотрите на это, почти все работает идеально. Не было больших сюрпризов », - добавил он. «На« Викинге »нам повезло. Любая из этих вещей могла нас укусить ».

Часы опасности

На удачу Викинга согласился Ларри Крамплер, куратор исследований вулканологии и космических наук в Музее естественной истории и науки Нью-Мексико в Альбукерке.

Первое панорамное фото Марса, сделанное НАСА

Первое панорамное фото Марса, сделанное спускаемым аппаратом НАСА Викинг-1 20 июля 1976 года.(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения)

В качестве стажера Викинга Крамплер работал с изображениями орбитального аппарата Викинга, чтобы отправить второй посадочный модуль на Марс. «Моя работа заключалась в анализе опасностей», - сказал он demokratija.eu.

По его словам, в этой работе использовались созданные вручную фотомозаики, сетки и подвижное наложение посадочных эллипсов викингов.

«Я перемещал его, пока не получил контуры наименьшей опасности», - сказал Крамплер.

Разрешение использованных изображений составляло около 330 футов (100 метров), «поэтому опасности были нечто большее, чем это», - сказал он. «Я видел множество бугорков шириной несколько сотен метров, поэтому каждая из них представляла опасность. Любая местность, которая выглядела необычно, представляла опасность. Мы не хотели приземляться на склон или холм, так что это было опасно ».

Но настоящим сюрпризом стали изображения посадочного модуля Viking 2, которые показали, что успешная посадка корабля во многом обязана слепой удаче, сказал Крамплер.

«Было много камней», - сказал он. «Это не было похоже на то, что можно было увидеть с орбиты. В те дни у нас просто не было информации, чтобы действительно охарактеризовать вещи на таком уровне детализации ».

«Исследование из первых рук»

Эндрю Чайкин служил в миссии «Викинг» в Лаборатории реактивного движения в качестве стажера Университета Брауна по специальности геология.

Посадочный модуль Viking 2 в Утопии Планиция - неожиданный рок-фестиваль. «Викинг-2» приземлился примерно в 4600 милях от своего близнеца «Викинг-1».

Посадочный модуль Viking 2 в Утопии Планиция - неожиданный рок-фестиваль. «Викинг-2» приземлился примерно в 4600 милях от своего близнеца «Викинг-1».(Изображение предоставлено НАСА / Лаборатория реактивного движения)

«Мы были свидетелями исследований воочию», - сказал demokratija.eu Чайкин, ныне известный научный журналист и историк космоса. «Момент, который я никогда не забуду, - это первая фотография».

Чайкин сидел с геологами, когда первая фотография Viking-1 с поверхности Марса начала поступать в центр управления полетом, строка за строкой.

«Практически это была замедленная съемка… пять строк, которые вошли, как будто их тащила медленно движущаяся колонна муравьев», - сказал Чайкин. «Пять строк за раз, выстраивая слева направо. Это было похоже на то, как будто кто-то приоткрывает оконную штору на пейзаж. Это было так ясно. Мы могли видеть камни, гальку и пыль. Это действительно было там. Это действительно был Марс ».

«Викинг» заложил основы того, как приземлиться на Марс, сказал Чайкин.

«Я думаю о Викинге в некотором смысле как о Аполлоне роботизированных миссий с точки зрения сложности», - сказал он.

Долговечное наследие

«Викинг» был «знаменательным событием в моей жизни», - сказала Пенни Бостон, директор Института астробиологии НАСА в исследовательском центре Эймса в Моффетт-Филд, Калифорния.

Ветераны НАСА

Ветераны проекта НАСА «Викинг» собрались 16 июля 2016 года в Музее авиации и космонавтики «Крылья над Скалистыми горами» в Денвере, чтобы отпраздновать 40-ю годовщину посадки корабля «Викинг-1» на Марс.(Изображение предоставлено Барбарой Дэвид)

Во время учебы в колледже Бостон сказал, что первая фотография с посадочного модуля «Викинг-1», на которой была запечатлена ступня транспортного средства, «была моментом, когда что-то, что было точкой в ​​небе, фактически стало местом».

Бостон рассказал о поисках жизни на Марсе в рамках проекта «Викинг»: «Мы взяли коллективную мудрость биологического сообщества о том, что такое жизнь - что делают микробы и как их обнаружить - и упаковали все эти знания в небольшую коробку. И мы наполнили его надеждой и стремлением ». [ В поисках жизни на Марсе (хронология фотографий) ]

Викинг понюхал воздух и попробовал почву, сказал Бостон, «и не нашел ничего окончательного. У нас не было возможных результатов; у нас были очень неоднозначные результаты ».

Хотя «Викинг» не предоставил убедительных доказательств существования Марса, Бостон считает эту миссию впечатляющим успехом как из-за собранных данных, так и из-за уроков, которые она преподала.

«Часто природа говорит:« О нет, это не так просто »и« Вам нужно действительно бороться », - сказал Бостон. «В некоторых из наших очевидных неудач заключался потенциал для некоторых из наших величайших успехов. Викинг воодушевил многих из нас. Это был прекрасный подарок человечеству и науке ».

Одним из аспектов этого дара было осознание того, что марсианская почва не похожа на земную, сказал ветеран викингов Бен Кларк, ныне старший научный сотрудник Института космических наук в Боулдере, штат Колорадо.

«Эта почва повлияла на испытания жизни и наше понимание [того], как жидкая вода может существовать на Марсе в виде соленых рассолов », - сказал Кларк demokratija.eu. «С каждой новой миссией мы узнавали все больше и больше о том, как интерпретировать результаты викингов и как они расширяют наше понимание этой уникальной планеты. Исследование - это всего лишь познание неизвестного ».

Леонард Дэвид - автор книги «Марс: наше будущее на Красной планете», которая будет опубликована National Geographic в октябре этого года. Книга является дополнением к серии из шести частей телеканала National Geographic, которая выйдет в ноябре. Давний писатель demokratija.eu, Дэвид писал о космической отрасли более пяти десятилетий. Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook или Google+ . Первоначально опубликовано demokratija.eu .