Virgin Galactic открыла свои «ворота в космос», пролетев «Еву» над космодромом Америка

SPACEPORT AMERICA, N.M. - На недавно отремонтированной базе Virgin Galactic теперь есть рейс.



Компания, занимающаяся космическими полетами, которая намерена в ближайшем будущем приступить к запуску платных заказчиков в суборбитальное пространство, объявила вчера (15 августа) о вводе в эксплуатацию своего здания «Врата в космос».



Во время медиа-мероприятия Virgin Galactic продемонстрировали завершенные интерьеры первого и второго этажей сооружения, на которых расположены общественные зоны общего пользования и сектор космических полетов соответственно. (Третий этаж, на котором разместится зал для космонавтов, должен быть завершен в ближайшие несколько месяцев, заявили представители компании.)

Связанный: Как работает SpaceShipTwo от Virgin Galactic (инфографика)



Virgin Galactic

Самолет-носитель VMS Eve компании Virgin Galactic пролетает над зданием компании Gateway to Space на космодроме Америка в Нью-Мексико 15 августа 2019 года.(Изображение предоставлено demokratija.eu/Mike Wall)

Вчерашние торжества включали полет VMS Eve, самолета-носителя, который поднимает шестиместный космический самолет VSS Unity на высоту около 50 000 футов (15 000 метров). В этот момент Unity высвобождается и запускает свой ракетный двигатель, поднимаясь вверх. ('VMS', кстати, означает 'Virgin Mother Ship', а 'VSS' - 'Virgin Spaceship').



Ева и Юнити вместе выполнили множество тестовых миссий за последние несколько лет. Последние два взлета - в декабре 2018 года и феврале этого года - позволили Unity достичь суборбитального пространства, заработав четыре пилота Virgin Galactic и главный инструктор-астронавт Бет Мозес, получив крылья коммерческого астронавта.

Все эти полеты совершались из аэрокосмического порта Мохаве в южной Калифорнии, где базировалась программа испытаний Virgin Galactic. Но после успешных последовательных космических полетов в декабре и феврале компания объявила, что заключительные этапы испытательной кампании пройдут здесь, на юге Нью-Мексико, на месте будущих коммерческих операций Virgin Galactic. (Более 600 человек уже заказали поездку в суборбитальный космос в компании; билет в настоящее время стоит 250 000 долларов.)

VMS Eve направляется к ангару после 90-минутного испытательного полета 15 августа 2019 года.



VMS Eve направляется к ангару после 90-минутного испытательного полета 15 августа 2019 года.(Изображение предоставлено demokratija.eu/Mike Wall)

Ева вчера прилетела одна - Unity остается в Мохаве, ремонтируя кабину, - но 90-минутный полет не был трюком. Virgin Galactic хотела познакомить пилота Келли Латимер и второго пилота Марка «Форгера» Стаки с воздушным пространством и ландшафтом южного Нью-Мексико, а также обеспечить надежный обмен данными между Евой и центром управления полетами, среди прочего.

И все пошло хорошо, сказали члены команды.

«Все это выглядело очень, очень хорошо сегодня», - сказал журналистам директор полетов Virgin Galactic Билл Кухлемайер вскоре после приземления Евы.

Ева совершала такие одиночные вылеты из Космопорт Америка раньше, но не с 2016 года, - сказал президент Virgin Galactic Майк Мозес. А вчерашний рейс первым использовал только что установленный центр управления полетами.

«Каждый раз мы привозили с собой трейлер с вещами», - сказал Мозес demokratija.eu, имея в виду временный центр управления полетами, который команда должна была установить здесь.

«Большое изменение в том, что дом теперь здесь», - добавил он. «Это большой психологический сдвиг для команды».

VMS Eve приближается к ангару.

VMS Eve приближается к ангару.(Изображение предоставлено demokratija.eu/Mike Wall)

Мозес сказал, что Ева совершит еще несколько полетов сюда в ближайшие недели. Когда-нибудь в ближайшие несколько месяцев самолет-носитель вылетит обратно в Мохаве, захватит Unity и доставит космический корабль сюда, в свой новый дом.

VMS Eve - первый из самолетов-носителей Virgin Galactic, носящих общее название WhiteKnightTwo. Между тем, VSS Unity - второй из космических самолетов SpaceShipTwo, которыми управляет компания.

Первый, VSS Enterprise, развалился во время испытательного полета ракеты в октябре 2014 года, в результате трагического происшествия, в результате которого погиб второй пилот Майкл Олсбери и был ранен пилот Питер Сибольд. Следователи установили причину «оперения» системы повторного входа в «Энтерпрайз», которая была задействована слишком рано в полете. Virgin Galactic переработала SpaceShipTwo, чтобы избежать подобных проблем с VSS Unity или любыми другими космическими кораблями будущего.

В ангаре Virgin Galactic

В ангаре здания Virgin Galactic «Врата в космос» на космодроме Америка, где одновременно могут разместиться два самолета-носителя WhiteKnightTwo и пять кораблей SpaceShipTwo.(Изображение предоставлено demokratija.eu/Mike Wall)

И у Unity будет компания, если все пойдет по плану. По словам Мозеса, в настоящее время строятся еще два корабля SpaceShipTwo, и один из них должен быть готов начать испытательные полеты в следующем году. Он добавил, что у двух находящихся в производстве есть неофициальные внутренние имена, но Virgin Galactic не готова сообщить нам, какие они.

«На данный момент это серийные номера 3 и 4», - сказал он.

Ворота в космос могут вместить эти запланированные транспортные средства и многое другое. По словам представителей Virgin Galactic, в огромном ангаре, который занимает центральное пространство здания, могут одновременно разместиться два WhiteKnightTwos и пять SpaceShipTwos.

  • На фотографиях: второй испытательный полет VSS Unity Aces от Virgin Galactic
  • Фотографии: совершить тур по космопорту Америки
  • Удивительное видео о запуске Virgin Galactic: Черное небо и голубая земля

Книга Майка Уолла о поисках инопланетной жизни », Там '(Grand Central Publishing, 2018; иллюстрировано Карл Тейт ), сейчас нет. Следуйте за ним в Твиттере @michaeldwall . Следуйте за нами на Twitter @Spacedotcom или Facebook .