Уолтер Каннингем: астронавт Аполлона-7

Уолтер Каннингем - бывший астронавт НАСА, которого больше всего помнят за полет миссии Аполлон-7 в октябре 1968 года.



Каннингем родился 16 марта 1932 года в Крестоне, штат Айова. В 1951 году в возрасте 19 лет он поступил на службу в ВМС США и в следующем году начал летную подготовку. согласно его биографии НАСА . Каннингем совершил 54 вылета в качестве летчика ночного истребителя во время Корейской войны.



В 1956 году Каннингем поступил на службу в резерв морской пехоты США. Примерно три года в начале 1960-х он работал ученым в Rand Corp., некоммерческой организации, занимающейся глобальной политикой. За это время он получил две степени в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе - бакалавр гуманитарных наук и магистр гуманитарных наук, оба по специальности физика.

Затем в 1963 году Каннингем приехал в НАСА в составе третьего класса астронавтов агентства. Изначально ему было назначено место на Аполлоне 2, но миссия была отменена из-за пожара на стартовой площадке, в результате которого погиб Аполлон 1 27 января 1967 года. Части Аполлона 2 были уничтожены в ходе расследования, чтобы выяснить, что случилось с Аполлоном 1, Каннингем. сказал в интервью 1999 года с НАСА. Агентство решило перейти на более совершенную версию космического корабля Apollo для всех будущих миссий.



«Это была тупиковая миссия, потому что это был последний космический корабль такого типа», - сказал Каннингем в своей устной истории Аполлона 2. «Итак, в конце концов НАСА пришло к выводу, что нет особых причин для полета. это, и они отменили 'Аполлон' ... отчасти это было для экономии денег и выделения ресурсов на [более продвинутый] космический корабль 'Блок 2' ».

Экипаж первого пилотируемого космического корабля

Экипаж первого пилотируемого космического корабля 'Аполлон' в Белой комнате. Слева направо - Донн Эйзеле, Уолтер Ширра и Уолтер Каннингем.(Изображение предоставлено НАСА.)



Аполлон 7

НАСА выполнило шесть миссий Аполлона без экипажа после инцидента с Аполлоном-1, прежде чем продолжить миссии с экипажем. Весь экипаж Apollo 2 - Каннингем, Донн Эйзеле и командир Уолли Ширра - были перенесены на рейс Apollo 7.

Apollo 7 имел командный модуль с несколькими ключевыми модификациями для обеспечения безопасности, включая улучшенную проводку, больше огнестойких материалов и закачку смеси кислород-азот в капсулу, когда она находилась на земле (улучшение по сравнению с чистым кислородом, который ускорялся. огонь в Аполлоне 1). Как сказал Каннингем в интервью НАСА, команда по-прежнему была сосредоточена на своей работе, готовясь к миссии, хотя тень Аполлона-1 нависала над программой.

Аполлон-7 совершил полет на околоземной орбите с 11 по 22 октября 1968 года. В целом миссия была успешной; экипаж послал первые прямые телетрансляции из космоса, они испытали двигатель силовой установки служебного модуля и потренировались в стыковке с Луной, используя списанную ступень ракеты S-IVB. Ракета Сатурн ИБ это привело их в космос, согласно биографии Каннингема НАСА. Миссия Аполлона 7 прошла так хорошо, что всего два месяца спустя НАСА дало добро экипажу Аполлона 8 вылететь на лунную орбиту.



Но в остальном экипаж Apollo 7 испытывал трудности. Ширра простудился в космосе, и неясно, заболели ли и другие члены экипажа. Тем не менее, в НАСА между летным и наземным экипажами существовала очевидная напряженность. В какой-то момент Ширра был настолько расстроен, что отменил одну из запланированных съемок телевизионных передач.

«Между Уолли и землей возникли настоящие споры», - сказал Каннингем в интервью НАСА. «Я, честно говоря, никогда не чувствовал, что у меня есть какие-то проблемы с землей, с переходом на бортовые ленты, воздух-земля и все такое».

Но Каннингем сказал, что его товарищи по команде, Эйзеле и Ширра, сделали свои разногласия с указаниями наземной команды хорошо известными, особенно Ширра.

Астронавт Уолтер Каннингем, пилот лунного модуля Apollo 7, фотографируется во время миссии Apollo 7.

Астронавт Уолтер Каннингем, пилот лунного модуля Apollo 7, фотографируется во время миссии Apollo 7.(Изображение предоставлено НАСА / АО)

После Аполлона 7

Для Криса Крафта, директора по управлению полетами, самой неприятной частью миссии «Аполлон-7» было то, что астронавты отказались надевать шлемы на обратном пути на Землю, как описал Крафт в своих мемуарах. Полет: Моя жизнь в управлении полетами '(Даттон, 2001). Астронавты заявили, что они хотели, чтобы их барабанные перепонки не лопнули из-за скопления, но они также рисковали получить травму или смерть, если в кабине внезапно разгерметизировалось давление.

Экипаж благополучно вернулся на Землю 22 октября 1968 года. Крафт сказал, что не хочет, чтобы кто-либо из членов экипажа снова полетел в космос, и на самом деле никто из них этого не сделал. В своем интервью НАСА Каннингем сказал, что он спросил Крафт о том, чтобы он сказал, что он остановит экипаж Аполлона 7 от полета снова, но Крафт отрицал, что когда-либо делал такое заявление.

В любом случае, Каннингем был разочарован тем, что больше никогда не летал, сказал он. Каннингем ожидал командовать первым Космическая станция Skylab миссия, но этого не произошло. Вместо этого он стал руководителем отделения Скайлэба НАСА, отвечая за оперативные работы с оборудованием, ракетами-носителями и 56 крупными экспериментами.

Каннингем покинул НАСА в 1971 году. В последующие десятилетия он участвовал в нескольких различных бизнес-проектах, включая коммерческую недвижимость, морское проектирование, управление проектами и венчурные инвестиции.

В октябре 2018 года в возрасте 86 лет Каннингем принял участие в праздновании 50-летия Аполлона 7 в музее Frontiers of Flight в Далласе.

«Мы думали, правильно или ошибочно, что мы [команда« Аполлона-7 »] сможем преодолеть все препятствия и что наша цель стоит риска», - сказал Каннингем на праздновании. collectSPACE сообщил .