Книга «У нас нет идеи» исследует величайшие неизвестные науки: вопросы и ответы с авторами

Хорхе Чам и Дэниел Уайтсон «У нас нет идеи» (Riverhead Books, 2017).(Изображение предоставлено: Penguin Group)



В их книге ' У нас нет идеи (Riverhead Books, 2017) авторы Хорхе Чам и Дэниел Уайтсон переворачивают стереотип научно-популярной книги с ног на голову: вместо того, чтобы исследовать то, что мы знаем о невероятной вселенной, которую мы называем домом, они решили взглянуть на то, чего мы не делаем » Я не знаю о космосе и почему это так интересно.

Чам пишет популярный веб-комикс Накапливаются все выше и глубже , который представляет собой сатирический (если в основном правдивый) рассказ о современной академической среде с точки зрения «пехотинцев», то есть аспирантов. Уайтсон - профессор экспериментальной физики элементарных частиц в Калифорнийском университете в Ирвине. Он участвует в коллаборации ATLAS на Большом адронном коллайдере (LHC), где был открыт бозон Хиггса . На самом деле Хиггс - это то, что в первую очередь объединило Чэма и Уайтсона - они встретились в 2012 году, когда Уайтсон написал по электронной почте, спрашивая, могут ли они сотрудничать в комикс о таинственной частице . В следующем году ученые с LHC объявили, что они подтвердили существование частицы.

Авторы недавно поговорили с demokratija.eu о том, как они познакомились, об их новой книге и захватывающих идеях, которые в настоящее время сбивают с толку наших величайших ученых. [Связано: Ученые, занимающиеся гравитационными волнами: вопросы и ответы с Нобелевскими лауреатами Кипом Торном и Барри Баришем]

Авторы книги «У нас нет идей» Дэниел Уайтсон и Хорхе Чам в двух измерениях. Не в масштабе.(Изображение предоставлено: Penguin Group)

demokratija.eu: Что натолкнуло вас на идею подходить к науке с точки зрения открытых вопросов, а не того, что недавно открыли ученые?

Дэниел Уайтсон:Я думаю, что в обществе существует много недопонимания относительно того, сколько наука знает, сколько наука не знает. Конечно, наука многое узнала о Вселенной. Но лично меня, как ученого, больше всего волнует то, чего мы не понимаем, потому что наука всегда была связана с исследованиями, плаванием в океане неизведанного и попытками узнать что-то новое. И что самое интересное, есть эти важные вопросы, на которые действительно есть ответы. Это не похоже на размышления или философию; есть ответы, которые мы можем узнать. И для меня это действительно интересно.

Хорхе Чам:Мы хотели зацепить людей вопросами о том, чего мы не знаем, а затем использовать это как предлог для разговора о том, что мы действительно знаем. Одна вещь, которую мы как бы развили по мере продвижения, - это идея о том, как работает наука: каковы границы науки , как наука растет и расширяется и охватывает все больше вещей по мере нашего продвижения, и как вопросы могут переходить от философии к науке.

Мы видим множество книг, в которых говорится о вещах, как если бы они были фактами, или они просто начинают рассказ со слов: «Хорошо, вот что мы знаем». Мы знаем, что во Вселенной через несколько секунд после Большого взрыва был период инфляции. И все согласны с этим, и это отчасти то, что есть ».

Думаю, для нас было интереснее сделать шаг назад и [сказать]: «Эй, подожди минутку. Этосумасшедшийидея. Как мы могли прийти к таким выводам? » И поэтому, я думаю, в процессе мы делаем шаг назад и говорим: «Хорошо, люди заметили это, а потом они заметили это. Но потом они заметили еще одну вещь, и единственное, что могло иметь смысл, - это безумная идея, например, об инфляции ». Но я думаю, что это в некотором роде говорит о том, как делается наука.

Длинные коридоры учебных корпусов часто встречаются в Чаме.

Длинные коридоры учебных корпусов часто фигурируют в комиксах Чама. Здесь они помогают объяснить одну теорию о силе гравитации.(Изображение предоставлено: Penguin Group)

demokratija.eu: Была ли тема, в которой вы оба думали: «Слава богу, у нас есть иллюстрации, иначе объяснять это было бы кошмаром»?

Чам:В главе было полезно рассказать о дополнительных измерениях - просто уметь рисовать стрелки и рисовать фигурные стрелки, а также уметь показать в трех измерениях, как будет выглядеть гравитация, рассеивающаяся в дополнительных замкнутых измерениях. Мне кажется, что в этой главе графика действительно помогла.

Уайтсон:Я полностью согласен с Хорхе. В той главе они [иллюстрации] были действительно важны. Но я чувствую, что в каждой главе они играют важную роль.

В физике элементарных частиц мы часто используем инструмент Диаграмма Фейнмана , что, в конце концов, просто мультик, не так ли? Это упрощенное описание того, что происходит, чтобы дать вам возможность подумать о процессе и понять, что происходит. [По теме: Теория струн: краткий обзор]

demokratija.eu: Ученые используют диаграммы или технические мультфильмы, но они все еще могут быть недоступны. Похоже, визуальные эффекты в знакомом формате не менее важны.

Чам:Мультфильмы обладают такой силой. Они успокаивают людей и, естественно, вызывают у них интерес. Это в некотором роде подрывает вашу бдительность. Никто не открывает страницу с комиксами в газете и не думает, что услышит плохие новости или прочитает то, чего не может понять. Так что я думаю, что в них заложена эта предустановленная сила, которая действительно заставляет людей чувствовать себя хорошо.

demokratija.eu: Какая тема вас больше всего волновала? Какой из них действительно заставил вас прыгнуть со своего места?

Чам:Я бы сказал, что мои любимые - это некоторые из средних глав, где мы говорим о космических лучах [и других] очень ощутимых тайнах. Или как тот о антивещество . У нас есть отличная теория на этот счет; мы видели это в лаборатории; мы можем это создать. Но есть один аспект, один очень важный вопрос, не так ли? Почему материи больше, чем антивещества? И это может полностью изменить наше понимание Вселенной.

Очень осязаемые тайны и вещи, которые у всех на виду, но имеют один вопрос, о котором мы не знаем, который может все перевернуть. Это мои любимые главы, о которых стоит подумать.

Уайтсон:Думаю, один из моих любимых - это вопрос о том, что происходило до Большого взрыва. Это вопрос науки, но он также очень важен с философской и метафизической точки зрения. Если бы я мог задать вселенной один вопрос и получить гарантированный ответ, возможно, это был бы тот, который я задаю, потому что мне так любопытен источник, причина, первые моменты этой невероятной вселенной.

Для меня невероятно, что мы знаем что-либо о моментах в ранней Вселенной, и то, что мы знаем, поразительно. Расширение Вселенной, инфляция - это невероятно. А затем размер оставшихся вопросов. Знаешь, что было раньше? Что вызвало это? А потом, наоборот: чем это закончится? Куда это идет? Я имею в виду, что все эти вопросы такие большие и захватывающие.

Это напомнило мне, что изначально мой интерес к науке был больше связан с космосом, чем с частицами - вы знаете, этот ребенок смотрит на звезду и размышляет о Вселенной. И иногда мне хотелось стать космологом, а не физиком элементарных частиц. [Космологи изучают происхождение и эволюцию Вселенной, в то время как физики элементарных частиц сосредоточены на определении фундаментальной природы и поведения материи.] К счастью, в наши дни эти два поля становятся все ближе и ближе. Физика элементарных частиц имеет все больше и больше сказать о космологии.

Чам:Правда, Дэниел? Я не знал этого о тебе.

Уайтсон:Да, я хотел стать астрономом. А потом я провел много времени, занимаясь астрономией, и понял, что на самом деле большая часть астрономии - это просто холодная ночь, когда я смотрю в телескопы. На самом деле это было не так уж и интересно. Чтобы действительно сделать карьеру в области исследования, вы должны интересоваться важными вопросами. Для астрономии это не проблема. Но вам также должна быть интересна повседневная работа, как и само ее ремесло. И я вообще не любитель телескопов.

Позже я понял, что в астрономии можно много заниматься вычислениями и анализом данных, но у меня не было доступа к этому, когда мне было 10, 12 или 14. Так что меня привлекла физика элементарных частиц. Таким образом, потому что физика элементарных частиц очень вычислительная, а я компьютерный парень.

Чам:Ты такой: «Я лучше посижу в подвале в Женеве, чем сижу…»

Уайтсон:Чем сидеть на вершине горы на Гавайях.

[Женева является домом для Большой адронный коллайдер , крупнейший в мире ускоритель элементарных частиц, где Уайтсон проводит некоторые из своих исследований. Между тем, в горах Гавайев есть множество телескопов и обсерваторий, таких как Обсерватория Кека на Мауна-Кеа]

Все, с чем мы взаимодействуем, состоит всего из трех из 12 известных частиц материи.

Все, с чем мы взаимодействуем, состоит всего из трех из 12 известных частиц материи.(Изображение предоставлено: Penguin Group)

demokratija.eu: Было ли что-нибудь, чего не было в последнюю минуту?

Чам:Вы еще не прочитали главу 13?

demokratija.eu: Да, знал. Я действительно хотел бы знать об этом. [Глава «Что случилось с главой 13?» содержит одно предложение: «Мы понятия не имеем».]

Все:[Смеющийся]

Уайтсон:Глава 13 возникла потому, что у нас был некоторый начальный порядок глав, и мы перемещали вещи. Мы удалили некоторые идеи и почти в последнюю минуту поняли: «Ой, нам не хватает главы, 13-й главы. Так что мы просто написали это [предложение] на данный момент, и хотя это было забавно».

Чам:Нет, я думаю, это было более загадочно, Дэниел. Мы планировали главу о черных дырах, но в конце решили не делать этого. Мы перетасовывали главы с точки зрения их места в книге, и почему-то пропала без вести 13-я глава. Это просто как бы исчезло.

Уайтсон:Мы уже назвали главы, присвоили им номера и ссылались на них из одной главы в другую, поэтому перенумеровать их все было бы огромной проблемой. Так что, в конце концов, шутки рождаются на самом деле из-за лени.

demokratija.eu: Какой, по вашему мнению, самый захватывающий крупный новый научный проект, и как он может начать отказываться от одной из этих тем?

Уайтсон:Для меня [есть] две действительно увлекательные темы, по которым я с нетерпением жду результатов. Один из них - эксперименты с темной материей. Мы не знаем что темная материя есть, и удивительно, что большая часть материи во Вселенной остается загадкой. И было бы замечательно узнать, состоит ли она из частиц и что это за частица, и один из лучших способов сделать это - это большие подземные детекторы темной материи, такие как LUX и XENON. Теперь они становятся достаточно большими и достаточно тихими, и у них действительно есть шанс что-то увидеть. И следующие несколько лет действительно покажут нам, можно ли обнаружить темную материю.

Ученые знают, что темная материя существует, потому что они видят, что она делает, но мы понятия не имеем, что это такое.

Ученые знают, что темная материя существует, потому что они видят, что она делает, но мы понятия не имеем, что это такое.(Изображение предоставлено: Penguin Group)

А другие - космические штуки, такие как Телескоп Джеймса Уэбба , это даст нам такой потрясающий вид на раннюю Вселенную. Почти каждый раз, когда человечество строило новый телескоп и смотрело в космос, они находили что-то безумное - то, чего не ожидали, что-то, чего они изначально не понимали, что-то, что не имело смысла, что перевернуло наше представление о том, что там. Потому что вселенная наполнена сумасшедшими вещами. И поэтому я очень рад увидеть, что открывает телескоп Джеймса Уэбба. [Связанный: Строительство космического телескопа Джеймса Уэбба (фотографии) ]

demokratija.eu: Как вы надеетесь, кто читает «У нас нет идей»?

Чам:Что ж, надеюсь, всем читателям demokratija.eu. Мы просто хотим, чтобы все прочитали эту книгу.

Уайтсон:Мы очень хотели, чтобы книга была доступна практически каждому, кто интересуется наукой. Это включает в себя не по годам развитые дети от 10 до 100 лет, и в этом нет необходимости.

И если кто-нибудь прочитает книгу и у него возникнет вопрос без ответа, он может написать мне электронное письмо. С удовольствием отвечу на вопросы читателей. Мне нравятся эти последующие действия.

Эти вопросы и ответы были слегка отредактированы для большей ясности. Вы можете купить «У нас нет идей» на Amazon.com .

Напишите Харрисону Тасоффу на htasoff@demokratija.eu или подпишитесь на него @harrisontasoff . Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .