Какое отношение птицы имеют к созерцанию звезд? Оказывается, много.

На гравюре 1825 года изображено созвездие Лебедя и лебедя.

На гравюре 1825 года изображено созвездие Лебедя и лебедя. (Изображение предоставлено Библиотекой Конгресса)

Как и многие люди, оставшиеся дома во время пандемии коронавируса, недавно у меня появилось новое хобби: наблюдение за птицами.



Прошлой осенью я установил кормушку для птиц на заднем дворе и сразу же был очарован количеством различных разновидностей птиц, которых она привлекает. Когда с помощью карманного путеводителя по птицам я идентифицировал краснобрюхого дятла, я думаю, что был почти так же взволнован, как когда астроном Лесли Пельтье определил свою первую звезду, Вегу, используя классическую работу Марты Эванс Мартин «Дружелюбные звезды».

И именно во время наблюдения за птицами я начал рассматривать количество птиц, составляющих созвездия. Позже я посмотрел и обнаружил, что в нашем ночном небе девять птиц. Помимо двух наиболее примечательных, Лебедь Лебедь и орла Акила, есть голубь (Колумба) и даже мифологический Феникс, который умирает в шоу пламени и возгорания, только чтобы снова ожить из пепла.

Связанный: Созвездия на ночном небе: объяснения известных звездных узоров (изображения)

Несколько птичьих созвездий в южном небе были созданы в 1598 году Петрусом Планциусом и Йодокусом Хондиусом, голландско-фламандскими астрономами и картографами. В то время голландские купцы устанавливали точку опоры для колониализма в том, что мы сегодня знаем как Индонезия, в поисках специй и других торговых товаров. Во время плавания к югу от экватора у штурмана Питера Дирксоона Кейзера было достаточно времени, чтобы созерцать южное ночное небо, которое европейцы тогда практически не заметили.

Именно из наблюдений Кейзера Планций и Хондиус разработали небесный глобус с дюжиной новых созвездий. Среди них были журавль (Grus), райская птица (Apus), павлин (Pavo) и тукан (Tucana), но, к сожалению, эти последние три созвездия находятся слишком далеко на юге, чтобы их можно было увидеть из средних северных широт.

Звездный узор, чтобы кукарекать

Одна птица видна в апреле примерно на треть от южного горизонта к зениту над головой в поздние вечерние часы. Первоначально известен в вавилонских звездных каталогах, датируемых 1100 годом до нашей эры. просто Ворон, это довольно яркая четырехгранная фигура из довольно ярких звезд, похожая на треугольник, вершина которого была удалена из-за косого разреза.

Четырехугольник известен сегодня как Корвус, ворона. В греческой мифологии, посланный однажды Аполлоном за чашей воды, Корвус не торопился вернуться, ожидая, когда созреет смоковница. Прихватив чашу с родниковой водой и водяную змею в когтях, он сказал Аполлону, что задержался, потому что на него напала змея. Аполлон, разгневанный тем, что Корвус пытался его обмануть, поместил всех троих в небо. Чашка с водой (Кратер) находится к западу от Корвуса, в пределах легкой досягаемости, но змея (Гидра) мешает ему выпить ее.

И (так гласит легенда), с того дня все вороны, бывшие ранее серебристо-белыми, стали черными, как ночь.

Перенести идею

Каждую весну огромное количество певчих птиц покидает свои южные зимние укрытия и улетает обратно на север. Такой сезонная миграция обычно может преодолевать до 3000 миль (5000 километров). Модели миграции птиц могут показаться странной темой для этой статьи, но орнитологи и астрономы давно разделяют некоторые точки соприкосновения.

Орнитологи задавались вопросом, мигрируют ли птицы без остановок на сотни миль через Мексиканский залив. Чтобы ответить на этот вопрос, они вытащили телескоп во время миграционного сезона и дождались ночи полнолуния. До появления радара орнитологи изучали ночных перелетных птиц с помощью обучение малых телескопов на Луне чтобы считать их добычу, мимолетную силуэт. Некоторые орнитологи окрестили эту практику «наблюдением за луной».

Еще более сложной задачей для изучающих орнитологию и поведение животных является то, что большинство певчие птицы мигрируют ночью, но как эти птицы находят дорогу? Независимое исследование, проведенное в конце 1960-х годов Корнельским университетом под искусственным небом планетария, убедительно показало, что индиго-овсянка, обычная певчая птица на востоке Соединенных Штатов и Канады, использует звезды в качестве ориентира для своих ежегодных миграционных полетов.

Эксперименты показали, что звезды, расположенные на северном небе, недалеко от полюса мира - возможно, Большой Медведицы - могут служить важным ориентиром для этих птиц. Судя по всему, птицы получают информацию о направлении от звездных образов, так же как и мы сами.

Другие навигационные подсказки также могут иметь значение. Ученые, наблюдающие миграции с помощью радара, часто сообщают о крупных ориентированных полетах в пасмурные ночи, когда птицы не могли использовать астрономическую информацию. Независимо от того, полагаются ли птицы, неспособные видеть звезды, на геофизические факторы, ветер или другие сигналы, все еще изучается, поскольку ученые пытаются обнаружить механизмы управления, лежащие в основе этих навигационных умений.

Эта сова попала в худшую сторону

Наконец, мы должны упомянуть еще один звездный узор, который на некоторых старых звездных атласах можно найти спокойно и беззаботно на конце хвоста созвездия Гидры, змеи.

Сова Ноктуа включает около двух десятков, в основном, тусклых звезд. Француз Пьер Шарль Ле Монье создал птицу в 1776 году в память о путешествии на остров Родригес знаменитого французского астронома Александра Ги Пингра. Ле Монье первоначально назвал эти звезды в честь вымершей нелетающей птицы - пасьянс Родригес; Александр Джеймисон в своей работе 1822 года «Небесный атлас» превратил птицу в сову.

К несчастью для Ле Монье, Пингра и Джеймисона, сова больше не считается официальным созвездием; его тусклая и рассеянная свита звезд теперь принадлежит созвездиям Девы и Весов.

Это печально иронично, поскольку в нашем ночном небе обитает множество разных птиц, но птица, которая больше всего ассоциируется с ночью, не входит в их число.

Жаль, это было бы круто!

Джо Рао работает инструктором и приглашенным лектором в планетарии Хайдена в Нью-Йорке. Он пишет об астрономии для журнала Natural History, Farmers 'Almanac и других изданий. Следуйте за нами в Twitter @Spacedotcom и на Facebook.