Что мы знаем об альфе Центавра?

Альфа Центавра и окрестности

Этот широкоугольный вид неба вокруг яркой звезды Альфа Центавра был создан из фотографических изображений, составляющих часть оцифрованного обзора неба 2. Звезда кажется такой большой только из-за рассеяния света оптикой телескопа, а также на фотографических снимках. эмульсия. Альфа Центавра - ближайшая к Солнечной системе звездная система. Изображение выпущено 17 октября 2012 г. (Изображение предоставлено: ESO / Digitized Sky Survey 2)



Стивен Хокинг, Юрий Мильнер и Марк Цукерберг возглавляют совет директоров новой инициативы Breakthrough Starshot, технологии которой могут быть использованы для того, чтобы когда-нибудь достичь соседней с Землей звезды Альфы Центавра после всего лишь 20-летнего путешествия. Помимо того, что это легкая цель - это одна из самых близких к Солнцу звезд - астрономы следят за нашими звездными соседями в поисках потенциальных планет, похожих на Землю.



«Это Альфа Центавра, наша соседняя звезда», - сказал Милнер на пресс-конференции вчера (12 апреля). Но в космосе соседство не означает очень близкое. Альфа Центавра находится на расстоянии более 4 световых лет […] это 25 триллионов миль. И проблема в том, что космические путешествия, какими мы их знаем, идут медленно. Если бы [самый быстро движущийся космический корабль человечества] «Вояджер» покинул нашу планету, когда люди впервые покинули Африку, путешествуя со скоростью 11 миль в секунду, он прибыл бы на Альфа Центавра как раз сейчас ». [Альфа Центавра: система соседей с Землей (инфографика)]

Милнер сказал, что его предложение Технология Starshot может доставить к системе крошечный космический корабль, движущийся со скоростью 20 процентов от скорости света, примерно за 20 лет. Но если не считать этого, поездка действительно была бы долгой.



Звезды Альфы Центавра находятся на расстоянии 4,3 световых года от нас, что примерно в 270 000 раз больше расстояния от Земли до Солнца. По словам Милнера, чтобы преодолеть такое расстояние за одно поколение, химической ракете, подобной тем, которые мы используем сегодня, потребуется топливо, эквивалентное весу всех звезд Млечного Пути. Термоядерная ракета может достичь системы через 50 лет, но технология все еще далека от жизнеспособности. Предложенная им технология Starshot появится чуть более чем через 20 лет.

На этой карте показано большинство звезд, видимых невооруженным глазом в ясную ночь. Звезда Альфа Центавра - одна из самых ярких звезд на южном небе (отмечена красным кружком). Он находится всего в 4,3 световых года от Земли и является одним из компонентов тройной звездной системы. Изображение выпущено 17 октября 2012 г.

На этой карте показано большинство звезд, видимых невооруженным глазом в ясную ночь. Звезда Альфа Центавра - одна из самых ярких звезд на южном небе (отмечена красным кружком). Он находится всего в 4,3 световых года от Земли и является одним из компонентов тройной звездной системы. Изображение выпущено 17 октября 2012 г.(Изображение предоставлено: ESO, IAU и Sky & Telescope)



Астрономы обнаружили планету размером с Землю, вращающуюся вокруг одной из ближайших звезд нашей галактики. Узнайте больше об Alpha Centauri в нашей полной инфографике.

Астрономы обнаружили планету размером с Землю, вращающуюся вокруг одной из ближайших звезд нашей галактики. Узнайте больше об Alpha Centauri в нашей полной инфографике.(Изображение предоставлено Карлом Тейтом, demokratija.eu)

С Земли Альфа Центавра выглядит как единая светящаяся точка: это одна из самых ярких звезд на южном небе. В телескоп можно различить две звезды системы - Альфа Центавра A и ее меньшую, более тусклую спутницу - Альфа Центавра B. Каждая из них имеет массу примерно такую ​​же, как у Солнца Земли, и вращаются вокруг друг друга примерно на том же расстоянии, что и Уран вращается вокруг Солнца.



Третья звезда, Проксима Центавра, находится немного ближе к Земле - на самом деле это ближайшая звезда за пределами солнечной системы Земли. Эта звезда намного меньше и тусклее: она всего в 0,12 раза больше массы Солнца или в 1,5 раза больше Юпитера, и она слабо светит на осторожном расстоянии от двух других. Фактически, некоторые астрономы задаются вопросом, является ли он частью системы или просто проходит через нее.

Впервые астрономы поняли, что яркая звезда Альфа Центавра представляет собой пару, вращающуюся вокруг своей оси, в 1689 году, а Проксима Центавра была впервые замечена в 1915 году.

В 2012 году исследователи использовали инструмент под названием High Accuracy Radial Speed ​​Planet Searcher, чтобы обнаружить планету вокруг Альфы Центавра B. Этот инструмент, который является частью обсерватории Ла Силья Европейского космического агентства в Чили, измерял крошечные колебания звезды, которые предполагали, что вокруг нее вращается планета - вероятно, немного больше Земли, вращаясь вокруг своей звезды каждые 3,24 секунды. дней.

С тех пор исследователи пытались подтвердить существование планеты, используя транзиты - небольшое затемнение звезды по мере того, как планета проходит мимо - но не нашли дополнительных убедительных доказательств. И повторное изучение оригинального исследования показало, что планета могла быть артефактом обработки данных. отчет исследовательского центра дальнего космоса Centauri Dreams .

Несмотря на это, из-за своей близости близнецы Альфа Центавра и Проксима Центавра предлагают многообещающее место для поиска планет на расстоянии - особенно с использованием прямой визуализации - если исследователи смогут отфильтровать сложности двойной звезды. И они также кажутся хорошим местом для посещения. Расстояние может быть огромным, но нанокрафту Starshot или другим межзвездным путешественникам может быть относительно легко прорваться и передать на Землю информацию о системе с задержкой чуть более четырех лет. В то время как планеты, вращающиеся вокруг этих звезд, увидят звездный пейзаж, который сильно отличается от земного, сходство звезд с Солнцем сделает их обитаемые зоны интересным местом для поиска земных аналогов.

«По оценкам астрономов, существует реальная вероятность того, что планета, похожая на Землю, будет существовать в« обитаемых зонах »трехзвездной системы Альфа Центавра», - говорится в заявлении представителей Breakthrough Starshot. «Ряд научных инструментов, как наземных, так и космических, разрабатываются и совершенствуются, которые вскоре будут определять и характеризовать планеты вокруг ближайших звезд».

А потом, может быть, пора пойти посмотреть.

Напишите Саре Левин на slewin@demokratija.eu или подпишитесь на нее @SarahExplains .Подписывайтесь на нас @Spacedotcom , Facebook а также Google+ . Оригинальная статья о demokratija.eu .