Что такое планета?

Планеты солнечной системы, изображенные на компьютерной иллюстрации НАСА. Орбиты и размеры не показаны в масштабе.

Планеты солнечной системы, изображенные на компьютерной иллюстрации НАСА. Орбиты и размеры не показаны в масштабе. (Изображение предоставлено НАСА)



Хотя многие люди могут указать на изображение Юпитера или Сатурна и назвать его «планетой», определение этого слова гораздо более тонкое и со временем изменилось. Многие астрономы выбрали новое определение в 2006 году после открытия нескольких миров на окраинах Солнечной системы - решение, которое остается спорным.



Международный астрономический союз определил планету как объект, который:

  • вращается вокруг Солнца
  • имеет достаточную массу, чтобы быть круглым или почти круглым
  • не спутник (луна) другого объекта
  • удалил обломки и мелкие предметы из области вокруг своей орбиты

МАС также создал новую классификацию «карликовая планета», которая представляет собой объект, отвечающий планетным критериям, за исключением того, что он имеетнетубрал обломки вокруг своей орбиты. Это определение означало, что Плутон, который в то время считался планетой, был понижен в должности и реклассифицирован как карликовая планета.



Но не все ученые согласны с этой классификацией, особенно после того, как космический корабль New Horizons пролетел мимо Плутона в 2015 году. показал сложный мир, полный геологических изменений . Сюда входили горы, достигающие высоты 11000 футов (3500 метров), область в форме сердца, названная Tombaugh Regio, которая содержит метановый лед и другие вещества, а также причудливую покрытую льдом местность, которая выглядит как змеиная кожа, среди многих других особенностей. команда New Horizons сделала научные презентации, доказывая, что Плутон действительно является планетой. Новые научные открытия продолжают удивлять публику, сказал Алан Стерн в 2018 году.

«Я думаю, что сначала были два моих самых больших сюрприза: насколько удивительным оказался Плутон - сколько различных объектов было на поверхности и даже в атмосфере», - сказал Стерн в интервью подкасту НАСА. «Здесь было что-то для всех. И второй поразительной находкой стало то, что многие представители общественности действительно хотели принять в нем участие и просто стать частью этого исследования. Мы ожидали, что это будет большой отклик, но он оказался намного масштабнее, чем мы думали ».

Планетарная история

Термин «планета» происходит от греческого слова «странник». Многие древние культуры наблюдали эти «движущиеся звезды», но только с появлением телескопа в 1600-х годах астрономы смогли рассмотреть их более подробно. Маленькие телескопы обнаружили спутники, вращающиеся вокруг Юпитера, что стало большим сюрпризом для Галилео Галилей (вероятный первооткрыватель) и его противники в католической церкви, а также кольца вокруг Сатурна и ледяная шапка на Марсе.



Телескопы также показали существование объектов, неизвестных древним, потому что они слишком далеки и малы, чтобы их можно было заметить невооруженным глазом. Уран был обнаружен 13 марта 1781 года плодовитым астрономом Уильямом Гершелем. Церера была обнаружена между Марсом и Юпитером в 1801 году. Первоначально она была классифицирована как планета, но позже выяснилось, что Церера была первым из класса объектов, впоследствии названных астероидами. Нептун был открыт в 1846 году. [Связано: Планеты Солнечной системы: Порядок 8 (или 9) планет]

Астрономы продолжали исследовать внешние границы Солнечной системы в поисках большой «Планеты X», которая, как полагали, нарушала орбиты Урана и Нептуна. Хотя эти нарушения были позже учтены дальнейшими наблюдениями, Клайд Томбо действительно заметил меньший объект в 1930 году за орбитой Нептуна. Названный Плутоном, объект (тогда называемый планетой) был относительно небольшим и имел очень эксцентричную орбиту, которая иногда даже приближала его к Солнцу, чем Нептун.

Открытие большего количества миров

Ничего близкого по размеру к Плутону в Солнечной системе не находили более двух поколений. Ситуация изменилась в 2000-х годах, когда Майк Браун - молодой астроном из Калифорнийского технологического института - искал определяющий исследовательский проект и решил заняться поисками объектов во внешней Солнечной системе.



В быстрой последовательности Браун и его команда обнаружили несколько крупных «транснептуновых объектов» или ледяных тел за пределами орбиты Нептуна. Обнаружение таких далеких ледяных объектов не было неожиданностью - предполагаемое Облако Оорта , место рождения комет, должно было иметь триллионы этих объектов - именно размер заставил других астрономов обратить внимание.

Некоторые из примечательных открытий Брауна включали Quaoar; Седна; Хаумеа; Эрис и его луна, Дисномия; и Макемаке. Все они были найдены в относительно короткий период времени, между 2001 и 2005 годами. Эрис (которую первоначально прозвали «Зена» в честь популярного телешоу того времени) была достаточно большой, чтобы некоторые СМИ называли ее 10-й планетой.

Голосование и последствия

Перед лицом этой серии открытий Международный астрономический союз потратил два года на изучение доказательств и в 2006 году созвал общее собрание, чтобы проголосовать за определение того, какой должна быть планета. Присутствующие делегаты проголосовали за определение, исключающее Плутон, Эриду и любые другие объекты, которые были близки к тому же размеру.

Новое обозначение «карликовая планета» - это объект, вращающийся вокруг Солнца, который является круглым или примерно круглым, но меньше Меркурия. Объект также может находиться в области с несколькими другими объектами, вращающимися вокруг него, например, в пределах пояса астероидов. МАС пока признал только пять объектов как карликовые планеты: Церера, Плутон, Эрида, Макемаке и Хаумеа. Но есть много других миров, которые в один прекрасный день можно будет классифицировать как карликовые планеты в соответствии с их характеристиками, такие как Квавар, Седна, Оркус или Салация. Например, необходимы дополнительные наблюдения, чтобы подтвердить размер многих предполагаемых карликовых планет, чего трудно достичь, поскольку они находятся так далеко в Солнечной системе и настолько малы.

По мнению некоторых астрономов, в Солнечной системе и в поясе Койпера может быть до 200 карликовых планет. Официальный список карликовых растений МАС показывает сложное разнообразие миров, большинство из которых включает в себя луны и отличительные друг от друга составы поверхности.

Однако спустя годы после голосования есть ученые, которые относиться к Плутону как к планете . Например, в начале 2014 года НАСА опубликовало видео нескольких докладчиков на научной конференции о Плутоне в июле 2013 года, которые неоднократно называли мир «планетой». Кроме того, такие люди, как Алан Стерн из НАСА, регулярно представляют свои аргументы в пользу того, почему Плутон все еще следует считать планетой, ссылаясь на проблемы с определением МАС, такие как планеты, никогда полностью не очищающие зону вокруг себя.

Миссия New Horizons к Плутону подлила масла в огонь, поскольку ее сложные геологические особенности заставили многих ученых утверждать, что статус «планета» был наиболее подходящим для мира. Данные New Horizons все еще анализируются, и вопрос о том, будет ли определение «планета» пересмотрено, еще не решен. Миссия НАСА «Рассвет» также посетила карликовую планету Церера, начиная с 2015 года, и обнаружила такие особенности, как гору высотой 4 мили (6,5 км) и различные яркие пятна на ее поверхности.

Поиски миров продолжаются во внешних областях Солнечной системы, наиболее ярким примером которых является поиск «Девятой планеты». Это теоретическая планета, которая может влиять на орбиты объектов в поясе Койпера. Если бы он существовал, это было бы больше похоже на «суперземлю», в четыре раза больше диаметра нашей планеты и в 10 раз массивнее.