Что делает атмосферу Земли такой особенной?

Эта фотография Земли и Луны была сделана астронавтом на Международной космической станции в 2003 году.

Эта фотография Земли и Луны была сделана астронавтом на Международной космической станции в 2003 году. (Изображение предоставлено НАСА)

Пол М. Саттер астрофизик в SUNY Стоуни Брук и Институт Флэтайрон, ведущий Спросите космонавта а также Космическое радио , и автор Как умереть в космосе .



Мы, земляне, думаем, что мы такие особенные. Содержание кислорода в наша атмосфера и присутствие жидкой воды на поверхности нашей планеты делает наши Бледно-голубая точка 'выделяются на фоне других планет Солнечной системы - это уникальный и хрупкий дом для жизни.

Но несмотря на всю биологическую активность в нашем родном мире, мы не единственная интересная планета, вращающаяся вокруг Солнца. В Солнечной системе есть и другие не менее удивительные места. Вот всего лишь выборка.

Кто просил Венеру?

Из всех каменных миров Солнечной системы, Венера берет торт - а потом берет еще. Атмосфера удушающая, ядовитая. На поверхности воздух почти в сто раз плотнее, чем на Земля , что делает «уровень моря» на Венере эквивалентным давлению ушей на 3000 футов (900 метров) под водой.

Мили за безжалостными милями воздуха над Венерой улавливают тепло, безудержный парниковый эффект в полном расцвете. Это делает поверхность настолько горячей, что там теплее, чем на Меркурии, несмотря на то, что последняя планета находится ближе к Солнцу.

Хотите растопить свинец? Просто оставьте свинцовую планку на поверхности Венеры и ждите. Атмосфера сделает остальную работу.

Связанный: Жизнь на планете Венера: почему это будет сложно (инфографика)

Япония

Японский космический корабль Акацуки сделал это изображение дневной стороны Венеры в искусственных цветах 30 марта 2018 года.(Изображение предоставлено командой проекта JAXA / PLANET-C)

Чтобы сделать этот адский кошмар планеты еще хуже (почему бы и нет), Атмосфера Венеры содержит значительное количество серной кислоты. Кислота образует облака в верхних слоях атмосферы, а ниже - туманную дымку от горохового супа, после чего конденсируется с образованием кислотного дождя.

Но этот кислотный дождь даже не доходит до поверхности: температура и давление быстро испаряют его, прежде чем он коснется земли.

Венера противная? Вы делаете ставку. Это что-то особенное? Что ж, это определенно единственный в своем роде.

Любовь Сатурна к геометрии

Красочный вид на Сатурн в высоком разрешении

Этот красочный вид шестиугольника Сатурна с высоким разрешением был создан с использованием данных космического корабля НАСА Кассини.(Изображение предоставлено NASA / JPL-Caltech / SSI / Hampton University)

Итак, у Сатурна есть шестиугольник на его северном полюсе . Шутка ли, у нас есть фотографии и все такое. Настоящая, законная геометрическая фигура, которая смотрит на нас, как какая-то космическая шутка.

Но это не шутка, просто физика. На северном полюсе Сатурна преобладает гигантский вихревой ураган, поскольку ветры кружат вокруг планеты со скоростью в сотни миль в час. Но по мере того, как вы перемещаетесь дальше на юг, ветер стихает до более умеренных скоростей.

На определенной широте эти ветры становятся нестабильными, поскольку более быстрые ветры трутся о своих более медленно движущихся собратьев. Турбулентное движение создает более мелкие, полупостоянные ураганы, нанизанные, как бусы на ожерелье в северном полушарии Сатурна. Эти ураганы формируют струйный поток над собой, заставляя ветер приобретать отчетливо шестигранный вид.

Итак, если вы поклонник геометрии, нет лучшей планеты, чем Сатурн. Никто другой в нашей солнечной системе не может похвастаться таким расположением штормов, что делает окруженный кольцами мир совершенно выдающимся.

Сюрприз от Титана

Шестиугольник - не единственный сюрприз, который можно найти в системе Сатурна. Самый большой спутник Сатурна, Титан, окутан густым непроницаемым туманом.

И этот туман скрывает чудесную тайну.

Атмосфера Титана толстая - безусловно, самая толстая из всех лун в Солнечной системе и даже на 50% толще, чем атмосфера Земли. В основном это азот (как и воздух Земли), но также есть немало метана и этана. Это придает Титану характерный желтый уродливый оттенок. А прямо над поверхностью метан связывается с водородом, образуя несколько облаков в смоге.

А иногда этот метан образует капли и падает на землю, где он накапливается и собирается, образуя ручьи, реки, озера и даже океаны из метана. А если он станет немного поджаренным, часть этого метана испарится обратно в атмосферу, запустив цикл заново.

Полный цикл, похожий на круговорот воды на Земле, но при температуре в несколько сотен градусов ниже нуля. И с метаном.

Помимо самой Земли, Титан - единственный мир в Солнечной системе, на поверхности которого есть жидкости. Метановые моря. Метановый дождь. В ландшафте преобладают жидкие углеводороды. Жизнь, как мы ее знаем, требует воды, но в этом метановом оазисе на краю Солнечной системы возможно возникновение какой-либо формы жизни.

И любое место, где потенциально может быть жизнь, безусловно, особенное.

Узнайте больше, послушав серию «AaS! 126: Какая самая дикая погода в солнечной системе? в подкасте «Спроси космонавта», доступном в iTunes и в Интернете по адресу http://www.askaspaceman.com. Благодаря Саулу С. за вопросы, которые привели к этой статье! Задайте свой вопрос в Twitter, используя #AskASpaceman, или подписавшись на Пола в Twitter @PaulMattSutter и facebook.com/PaulMattSutter.