Почему Плутон больше не планета?

Этот художник

На иллюстрации этого художника изображен Плутон и некоторые из его спутников, если смотреть с поверхности одной из лун. Плутон сияет как большой объект в центре, в то время как Харон мерцает как меньший диск справа. Изображение выпущено 13 июня 2014 г. (Изображение предоставлено НАСА, ЕКА и Дж. Бэкон (STScI))



Учебники пришлось переписывать. Представители общественности были возмущены. Наше понимание самой Солнечной системы навсегда изменилось 24 августа 2006 года, когда исследователи из Международного астрономического союза (МАС) проголосовали за реклассификацию Плутона, изменив его статус с планеты на карликовую планету - понижение, которое в значительной степени рассматривалось как понижение в должности, которое продолжает иметь резонанс по сей день.



Спустя несколько лет многие до сих пор не совсем понимают, почему Плутон был сбит со своего планетарного положения. Но преобразование солнечной системы из девяти планет в восемь происходило долгое время и помогает заключить в капсулу одну из величайших сильных сторон науки - способность изменять, казалось бы, непоколебимые определения в свете новых данных.

И вообще, что такое планета?

Слово планета восходит к древности, происходящее от греческого слово «планеты», что означает блуждающая звезда. Пять классических планет - Меркурий, Венера, Марс, Юпитер и Сатурн - видны невооруженным глазом, и их можно увидеть странными путями, движущимися по небу по сравнению с более далекими фоновыми звездами. После появления телескопов астрономы обнаружили две новые планеты, Уран и Нептун, которые слишком тусклые, чтобы их можно было увидеть невооруженным глазом.



Плутон был найден и классифицирован как планета в 1930 году, когда астроном Клайд Томбо из обсерватории Лоуэлла сравнил фотографические пластины неба в разные ночи и заметил крошечную точку, которая дрейфовала взад и вперед на фоне звезд. Сразу же новый кандидат Солнечной системы сочли чудаком. Его орбита настолько эксцентрична или далека от круговой, что на самом деле он приближается к Солнцу ближе, чем Нептун, за 20 из 248-летнего путешествия.

В 1992 году ученые обнаружили первый объект пояса Койпера, 1992 QB1 , крошечное тело, вращающееся вокруг Плутона. Вскоре было обнаружено еще много таких объектов, открыв пояс маленьких замороженных миров, похожих на пояс астероидов между Марсом и Юпитером. Плутон оставался царем этого региона, но в июле 2005 года астрономы обнаружили далекое тело Эриды, которое сначала считалось даже больше Плутона.

Размер Плутона (внизу слева) по сравнению с Луной и Землей.



Размер Плутона (внизу слева) по сравнению с Луной и Землей.(Изображение предоставлено Томом Редингом, CC BY-SA)

Исследователи должны были задать себе следующие вопросы: если Плутон был планетой, значит ли это, что Эрида тоже была планетой? А как насчет всех этих ледяных объектов в поясе Койпера? Где именно проходила граница для классификации тела как планеты? Слово, которое казалось прямым и простым, внезапно показалось странно скользким.

Последовали интенсивные дебаты, и было предложено много новых предложений по определению планеты.



«Каждый раз, когда мы думаем, что некоторые из нас достигают консенсуса, тогда кто-то говорит что-то, чтобы очень ясно показать, что это не так», - Брайан Марсден, член Исполнительного комитета МАС, ответственный за поиск нового значения этого слова. планеты, сообщил demokratija.eu в 2005 году.

Год спустя астрономы не приблизились к решению, и дилемма нависла, как темное облако, над заседанием Генеральной ассамблеи МАС в Праге в 2006 году. На конференции исследователи вынесли восемь дней спорных споров с четырьмя различными предложениями. Одно спорное предположение увеличило бы общее количество планет в солнечной системе до 12, включая Цереру, самый большой астероид, и луну Плутона Харон.

Это предположение было «полным беспорядком», - сказал demokratija.eu астроном Майк Браун из Калифорнийского технологического института, первооткрыватель Эрис.

Ближе к концу Пражской конференции 424 оставшихся астронома проголосовали за создание трех новых категорий для объектов Солнечной системы. С этого момента планетами будут считаться только миры от Меркурия до Нептуна. Плутон и его родственники - круглые объекты, которые находились в непосредственной близости от своей орбиты с другими сущностями, - были отныне названы карликовыми планетами. Все другие объекты, вращающиеся вокруг Солнца, будут известны как небольшие тела Солнечной системы.

Драма продолжается

Контингент профессионалов отнесся к этому решению нелегко. «Мне неловко за астрономию», - сказал demokratija.eu Алан Стерн, руководитель миссии NASA New Horizons, пролетевшей мимо Плутона в 2015 году, добавив, что в голосовании приняли участие менее 5 процентов из 10 000 астрономов мира.

Такие взгляды разделяют многие в обществе. В 2014 году эксперты Гарвардского и Смитсоновского центра астрофизики (CfA) в Кембридже, штат Массачусетс, обсудили различные определения планеты. Историк науки Оуэн Джинджерич, возглавлявший комитет МАС по определению планет, утверждал, что «планета - это определенное культурой слово, которое со временем меняется». Но аудитория, наблюдающая за дебатами CfA, подавляющим большинством выбрала определение другого участника - такое, которое вернуло бы Плутон обратно в планетарную ленту.

Альтернативные схемы классификации продолжают появляться. В предложении 2017 года планета определялась как «круглый объект в космосе, который меньше звезды». Это сделало бы Плутон снова планетой, но это сделало бы то же самое с луной Земли, а также со многими другими лунами в солнечной системе, и довело бы общее количество официально признанных планет до 110. Год спустя Стерн вместе с планетолог Дэвид Гринспун, написал авторскую статью в The Washington Post утверждая, что определение МАС было «поспешно составлено» и «ошибочно» и что астрономы должны пересмотреть свои идеи.

Но такие мольбы пока остаются без внимания, и маловероятно, что МАС вернется к этому спору в ближайшее время. Астрофизик Итан Сигель ответил Стерну и Гринспуну в Forbes написав : «Простой факт заключается в том, что Плутон был неправильно классифицирован, когда был впервые обнаружен; он никогда не был на том же основании, что и другие восемь миров ».

Майк Браун также вмешался. «Итак, привет, Плутон все еще не планета. Собственно, никогда не было. Мы просто неправильно это понимали в течение 50 лет. Теперь мы знаем лучше. Ностальгия по Плутону на самом деле не очень хороший аргумент для планеты, но в основном это все, что есть. А теперь давайте перейдем к реальности », - написал Браун в Twitter, где он воспринял свою роль в переопределении с помощью ручки @plutokiller.

Дополнительные ресурсы: