Самый сложный радиотелескоп в мире сделал потрясающую первую фотографию космоса

ALMA и изображение Хаббла

Комбинированный снимок антенн-галактик, сделанный массивом радиотелескопов ALMA и космическим телескопом Хаббла. (Изображение предоставлено: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO))

После многих лет планирования, строительства и сборки гигантская обсерватория, объявленная самым сложным в мире набором наземных телескопов, открыла глаза в Южной Америке и сделала свое первое изображение.



Большая миллиметровая / субмиллиметровая антенна Атакама, или ALMA, теперь официально открыта для бизнеса высоко в чилийских Андах. По словам исследователей, огромный радиотелескоп стоимостью 1,3 миллиарда долларов, созданный в сотрудничестве со многими странами и организациями, должен помочь астрономам исследовать некоторые из самых холодных и самых далеких объектов во Вселенной.

«Мы отправились в одно из самых экстремальных мест на Земле, чтобы построить самый большой в мире массив миллиметровых / субмиллиметровых телескопов, обладающих уровнем технической сложности, о котором всего десять лет назад было просто мечтой», - сказал Марк Маккиннон, североамериканский проект ALMA. в заявлении менеджера Национальной радиоастрономической обсерватории в Шарлоттсвилле, штат Вирджиния. «Это действительно прекрасный случай!» [ Смотрите первые фото и видео с радиообсерватории ALMA ]

Чтобы отметить этот момент, ученые опубликовали ранний снимок, сделанный ALMA. На нем показаны Антенны Галактики (также известные как NGC 4038 и 4039), пара сталкивающихся спиральных галактик, обнаруженных на расстоянии около 70 миллионов световых лет от нас в созвездии Корвус (Ворона).

Исследователи заявили, что ALMA сфотографировал две галактики в двух разных диапазонах длин волн на ранней стадии тестирования обсерватории. Они добавили, что в будущем изображения будут намного четче, поскольку в сеть будет подключено больше антенн.

ALMA - это комплекс 40-футовых (12-метровых) радиотелескопов, расположенных на высоте 16 500 футов (5000 м) на плато Чаджнантор на севере Чили. Каждая из этих индивидуальных антенн улавливает свет в миллиметровом / субмиллиметровом диапазоне - примерно в 1000 раз длиннее, чем длины волн видимого света.

По словам исследователей, наблюдение в этих длинных волнах позволит ALMA обнаруживать чрезвычайно холодные объекты, такие как газовые облака, из которых образуются звезды и планеты. Обсерватория также должна иметь возможность всматриваться в очень далекие объекты, открывая окно в раннюю Вселенную.

Огромный астрономический комплекс

Индивидуальные телескопы в массив ALMA разбросаны на значительных расстояниях, но они будут работать в команде. Суперкомпьютер, работающий со скоростью 17 квадриллионов операций в секунду, соберет наблюдения каждой антенны, образуя одно большое изображение.

В настоящее время в массиве 19 отдельных телескопов, хотя 66 должны быть подключены к 2013 году, говорят исследователи. В конечном итоге массив будет иметь ширину около 11 миль (18 км).

Тем не менее, почти 20 огромных радиоантенн достаточно, чтобы начать наблюдение за Вселенной. И ALMA официально начала это делать в пятницу (30 сентября), когда телескоп начал свою девятимесячную фазу «ранней науки».

Этот снимок радиоантенн ALMA на плато Чаджнантор в Чили, на высоте 16 500 футов над уровнем моря, был сделан за несколько дней до начала операций ALMA Early Science. На плато девятнадцать антенн.

Этот снимок радиоантенн ALMA на плато Чаджнантор в Чили, на высоте 16 500 футов над уровнем моря, был сделан за несколько дней до начала операций ALMA Early Science. На плато девятнадцать антенн.(Изображение предоставлено: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / В. Гарнье (ALMA))

Требуя времени телескопа

ALMA получила более 900 заявок на использование телескопа на этапе ранней науки, что говорит о том, что астрономы стремятся внедрить новый инструмент.

Обсерватория могла бы взять на себя 100 таких проектов, так что в следующие девять месяцев можно будет сделать много научных работ.

«С помощью миллиметровых и субмиллиметровых волн мы можем наблюдать за формированием планет, исследовать астрохимию и обнаруживать свет, который наконец достигает нас от самых ранних галактик Вселенной», - сказала Элисон Пек, астроном NRAO, работающая в качестве заместителя научного сотрудника проекта ALMA во время строительства. «Первые проекты ALMA позволят раскрыть возможности телескопа во всех этих областях и во многих, многих других областях».

Группа радиотелескопов ALMA в Чили сделала этот снимок Антенных галактик, которые находятся примерно в 75 миллионах световых лет от Земли. Это первое общедоступное изображение ALMA.

Группа радиотелескопов ALMA в Чили сделала этот снимок Антенных галактик, которые находятся примерно в 75 миллионах световых лет от Земли. Это первое общедоступное изображение ALMA.(Изображение предоставлено: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO))

По словам исследователей, строительство ALMA будет продолжено на этапе наблюдений на ранней стадии науки.

Обсерватория - это партнерство с участием Европы, Японии и Северной Америки в сотрудничестве с Чили. ALMA финансируется в Европе Европейской южной обсерваторией, в Японии - Национальными институтами естественных наук в сотрудничестве с Тайваньской академией Sinica, а в Северной Америке - Национальным научным фондом США в сотрудничестве с Национальным исследовательским советом Канады и Национальным научным центром. Совет Тайваня.

Следите за demokratija.eu, чтобы быть в курсе последних новостей космической науки и исследований в Twitter. @Spacedotcom и дальше Facebook .