Нужна ваша помощь: найдите дыры в космических облаках

На этом изображении Гершеля показана дыра в пылевом облаке Млечного Пути. (Изображение предоставлено: ESA / Herschel-SPIRE / S. Molinari et al.)



Облака холодной пыли в Млечном Пути имеют непредсказуемую и сложную форму, из-за чего компьютеру сложно найти дыры, проделанные в этих плотных пятнах пыли. Человеческий глаз на самом деле гораздо более проницателен в обнаружении пробелов, и астрономы обращаются к гражданским ученым, чтобы помочь в этом.



Изображения, полученные с инфракрасного космического телескопа Спитцер НАСА, показали, что в центре ярких облаков газа и пыли в нашей галактике есть темные пятна. Эти пятна считались плотными облаками пыли, слишком холодными для камер Спитцера. И ученые ожидали, что наблюдения в дальнем инфракрасном диапазоне от космической обсерватории Гершеля, которая может видеть гораздо более холодную пыль, чем Спитцер, выявят эти темные области, ярко светящиеся.

Но данные Гершеля предполагали, что эти пятна на самом деле были просто дырами.



«Мы были удивлены, обнаружив, что некоторых из этих темных облаков просто не было, они выглядели темными и на изображениях Гершеля», - сказал в своем заявлении Дерек Уорд-Томпсон, директор Института астрофизики Джереми Хоррокса в Англии. Но наметить эти неожиданные дыры - непростая задача.

«Проблема в том, что облака межзвездной пыли не имеют легко узнаваемых форм», - добавил он. «Изображения слишком беспорядочные, чтобы компьютеры могли их анализировать, и их слишком много, чтобы мы могли пройти через них сами».

Астрономы, использующие Хершеля, в том числе Уорд-Томпсон, объединились с гражданским научным порталом Zooniverse, чтобы сделать изображения нашей галактики доступными в Интернете для широкой публики. В учебном пособии показано, как отличить дыру от облака, и объясняется, что, хотя на изображениях в видимом свете бывает трудно различить межзвездную пыль и дыру, некоторые данные в инфракрасном диапазоне помогают осветить их различия. Все, что должны сделать добровольцы, - это решить, показывает ли представленное изображение светящееся облако, дыру в небе или что-то среднее - и на сайте приведены примеры каждого из них.



Эта инициатива является частью проекта «Млечный путь», который уже создал самый большой в астрономии каталог пузырей звездообразования с момента его создания два года назад.

Вы можете помочь найти дыры в межзвездных облаках здесь: http://www.milkywayproject.org/clouds

Следите за новостями demokratija.eu в Twitter @Spacedotcom . Мы также на Facebook а также Google+ .