Ваша помощь необходима для изучения галактики Андромеды

Галактика Андромеды, M31, является ближайшей спиральной галактикой к нашему Млечному Пути.

Галактика Андромеды, M31, является ближайшей спиральной галактикой к нашему Млечному Пути. (Изображение предоставлено Робертом Гендлером)



Группа астрономов приглашает публику присоединиться к их команде по поиску звезд в поисках яркой галактики Андромеды.



Проект направлен на выявление звездных скоплений в соседней с нами галактике, также известной как M31. «Все, что нужно, чтобы найти кластеры в Андромеде, - это компьютер с выходом в Интернет и желание помочь», - сказал Анил Сет, ведущий исследователь группы. «Никакой специальной подготовки не требуется», - сказал он.

Так называемый «Проект Андромеды», начатый в среду (5 декабря), по завершении будет генерировать самую большую выборку скоплений из одной спиральной галактики.



Ученые ожидают, что после завершения проекта будет выявлено 2500 новых звездных скоплений. Это послужило бы полезными ориентирами для отображения того, как галактика, которая находится на пути столкновения с Млечным путем, формировалась и развивалась. [Когда галактики сталкиваются: вопросы и ответы о будущем нашего Млечного Пути]

«Общая выгода состоит в том, чтобы лучше понять, как образуются спиральные галактики», - сказал Сет, доцент физики и астрономии в Университете Юты.

«Андромеда - ближайший пример [спиральной] галактики, за исключением Млечного Пути», - сказал он. «Мы можем подробно изучать то, что не видим на больших расстояниях».



PHAT наука

Команда Сета использует изображения из Сокровищницы Панхроматического телескопа Андромеды (PHAT), которая создаст снимки одной трети галактики, когда съемка будет завершена следующим летом. (По словам Сета, получение остальных двух третей займет у телескопа слишком много времени.)

Масштабный проект занимает два месяца Космический телескоп Хаббла времени, что делает его одним из крупнейших обзоров, выполненных телескопом. Около 20 учреждений занимаются различными научными целями; У группы Сета есть один из проектов.



Сначала команда Сета вручную определила 600 кластеров в 20 процентах изображений, которые были сделаны до сих пор. Процесс занял месяцы. Они стремились автоматизировать остальную часть поиска с помощью компьютерной программы.

Но когда команда попросила программу сделать то же самое, возникли трудности. Поскольку фон галактики за звездными скоплениями меняется, это затрудняло выполнение этой работы автоматизированной программы.

«Мы не могли добраться до точки, где можно было бы выделить большое количество кластеров, которые мы идентифицировали на глаз», - сказал Сет. «Были тысячи кандидатов, которые не были настоящими кластерами».

Примерно в это же время сайт Zooniverse узнал о работе Сета и предложил другой подход: краудсорсинг изображений. Zooniverse имеет несколько успешных проектов под своей эгидой, в том числе Galaxy Zoo, попытку классифицировать галактики, наблюдаемые Хабблом и Sloan Digital Sky Survey.

Краудсорсинг был новой идеей для большинства ученых, но Сет сказал, что участники с энтузиазмом восприняли эту идею. Они потратили полгода на подготовку около 12000 изображений для публичного использования и надеются получить от 50 до 100 просмотров каждого изображения к лету 2013 года.

Исследование происхождения Андромеды

Изображение небольшой части галактики Андромеды, полученное космическим телескопом Хаббла.

Изображение небольшой части галактики Андромеды, полученное космическим телескопом Хаббла.(Изображение предоставлено: Золт Левай, Институт космического телескопа)

У ученых есть несколько способов перепроверить общественность. К ним относятся вставка синтетических звездных скоплений в изображения в качестве теста, а также повторное использование нескольких изображений, которые астрономы проанализировали сами.

Команда надеется, что с информацией, полученной в результате этого проекта, сможет ответить на два основных вопроса об Андромеде: возраст звездных скоплений и то, как звезды образовывались в галактике.

«Скопления - хорошие объекты для изучения истории формирования [Андромеды], потому что все они рождаются одновременно», - сказал Сет. «Вместо одной звезды у нас есть сотни тысяч звезд, которые мы пытаемся [идентифицировать], потому что все они одного возраста. Мы лучше знаем возраст объектов ».

На снимках PHAT уже ведется работа над новыми звездными скоплениями. Команда Сета выбрала изображения Хаббла для анализа, чтобы получить информацию о том, насколько быстро движутся звезды и скопления.

Для этой работы команда использует W.M. Обсерватория Кека в Мауна-Кеа, Гавайи, а также обсерватория MMT недалеко от Тусона, Аризона. Сет подсчитал, что они проанализировали спектры более 10 000 звезд с PHAT.

Соавторами проекта Андромеда являются несколько американских университетов, планетарий Адлера в Чикаго, Оксфордский университет и Европейское космическое агентство.

Следуйте за Элизабет Хауэлл @howellspace , или demokratija.eu @Spacedotcom . Мы также на Facebook а также Google+ .